Met een omzet voor 2012 van 21,7 miljard $ en het doel om dit jaar 23,5 miljard $ te behalen, wil EMC zijn weldoordachte diversificatie verder doordrijven door volop in te zetten op zijn sterke punten, namelijk opslag en virtualisatie. Hiervoor rekent het bedrijf op overnames (EMC besteedt gemiddeld 10 % van zijn jaaromzet aan overnames) en zijn in-house technologie (12 % van de jaaromzet gaat naar r&d). Vóór 2003 was EMC gespecialiseerd in opslag, merkt voorzitter en coo Jeremy Burton op. Het infrastructuuraanbod is intussen uitgebreid naar alle soorten workloads (VMax voor high-end, VNX voor midrange, Isilon voor NAS scale-out en Atmos voor object storage, naast software voor de bescherming/beschikbaarheid van data). Zo maken VMware en zijn virtualisatie ondertussen ook deel uit van het aanbod.
...

Met een omzet voor 2012 van 21,7 miljard $ en het doel om dit jaar 23,5 miljard $ te behalen, wil EMC zijn weldoordachte diversificatie verder doordrijven door volop in te zetten op zijn sterke punten, namelijk opslag en virtualisatie. Hiervoor rekent het bedrijf op overnames (EMC besteedt gemiddeld 10 % van zijn jaaromzet aan overnames) en zijn in-house technologie (12 % van de jaaromzet gaat naar r&d). Vóór 2003 was EMC gespecialiseerd in opslag, merkt voorzitter en coo Jeremy Burton op. Het infrastructuuraanbod is intussen uitgebreid naar alle soorten workloads (VMax voor high-end, VNX voor midrange, Isilon voor NAS scale-out en Atmos voor object storage, naast software voor de bescherming/beschikbaarheid van data). Zo maken VMware en zijn virtualisatie ondertussen ook deel uit van het aanbod. Om bedrijven de zeer grote data-volumes waarmee ze te maken krijgen te laten beheren, terwijl ze de kosten optimaliseren, de complexiteit verlagen en het beheer vereenvoudigen (dankzij verregaande automatisering), maakte EMC onlangs zijn platform voor software defined storage ViPR bekend. "Ondernemingen en dienstverleners zijn op zoek naar een platform waarmee ze de opslag kunnen kiezen in functie van hun behoeften (al dan niet van EMC en zelfs open commodity storage) en mechanismen kunnen integreren om de opex te verlagen en de migratie naar cloud naadloos te laten verlopen", aldus Amitabh Srivastava, voorzitter van de Advanced Storage Division. Deze ViPR is bedoeld als een softwareoplossing om de opslag te virtualiseren door virtuele storage arrays met een abstractielaag te creëren om block-, file-, object-storage en hdfs te kunnen combineren. Het platform bevat 2 elementen. Aan de ene kant een controller die instaat voor de functies op het vlak van provisioning (met automatische opsporing van de arrays om virtuele pools te creëren), selfservice (creëren van een catalogus om opslag toe te wijzen in functie van een gebruiker en zijn applicatie, met reportingtool) en automatisering (op basis van attributen). Aan de andere kant zijn er dataservices die de storage array verrijken door de toegang tot de block-, file of object-storage, alsook native hdfs en Amazon S3 te beheren. Met een mogelijke ontkoppeling tussen het data path en het control path. "Zo kan er met gemak een web-scale opslaginfrastructuur gecreëerd worden", beweert Jeremy Burton. Er wordt al twee jaar gewerkt aan de ontwikkeling van het product, dat in de 2de helft van 2013 beschikbaar wordt, met UBS als bètaklant. Voor EMC vormt sdn een stap op weg naar het software defined datacenter (sddc), waarbij rekenmiddelen, opslag en het netwerk gevirtualiseerd worden. "Het netwerk en de beveiliging virtualiseren vormt de volgende stap van sddc", aldus Pat Gelsinger, ceo van VMware, die hiervoor de oplossing VMware NSX naar voren schuift. Sinds kort telt de EMC-familie een derde lid, namelijk Pivotal, een joint-venture tussen EMC en VMware waarin General Electric onlangs een participatie van 10 % nam. "Pivotal zal een platform voor de next-generation big data creëren", legt Jeremy Burton uit. Het gaat hierbij zeker om big data, grote hoeveelheden al dan niet gestructureerde data die bedrijven tegenwoordig moeten opslaan en verwerken (gegevens die van binnen het bedrijf komen, maar ook van handelspartners zoals leveranciers en klanten, en van cloud, meer bepaald sociale netwerken zoals Facebook of LinkedIn of geolocalisatiesystemen), maar ook fast data, omdat deze verwerkingen steeds meer in real time moeten gebeuren. Paul Maritz, ceo van Pivotal, zei er nog bij dat dit platform zich boven het sddc (software defined datacenter) zal positioneren. "Internetreuzen zoals Yahoo, Google, Amazon en Facebook hebben op verschillende gebieden vernieuwingen doorgevoerd, zoals de mogelijkheid om grote hoeveelheden data op te slaan, automatisering met een hoge mate van schaalbaarheid en tools voor een snelle ontwikkeling van applicaties. Voeg daarbij nog het 'internet der dingen' en de massa gegevens die het zal genereren [denk maar aan de sensors die zullen worden ingebouwd in allerlei toestellen, nvdr] en de noodzaak voor een bedrijf om in interactie te treden met de geërfde architecturen en applicaties, terwijl een neutraal standpunt wordt ingenomen tegenover clouds, allemaal criteria die aan de basis lagen van Pivotal." Het platform Pivotal One zal uit 3 elementen bestaan. Eerst een data fabric, namelijk de repository central scale-out en in-memory om te zorgen voor de functies inzake ingest, query en transact; dit platform is gebaseerd op de Greenplum-database en de tool voor in-memory transactieverwerking Gemfire die onlangs werd overgenomen, en ondersteunt bovendien hdfs en Hadoop. Dan is er de fabric-applicatie, die een applicatielaag creëert en een analytische tool bevat, op basis van de activa van VMware. Tenslotte is er cloud fabric; dit is het cloud-besturingssysteem dat private, hybride en publieke clouds onderling overdraagbaar maakt, met een automatiseringslaag en service registry. Het eerste product is al beschikbaar, namelijk Pivotal HD, waarmee query's op zeer grote databases uitgevoerd kunnen worden. "De geïntegreerde suite zal beschikbaar zijn in het 4de kwartaal, maar er kan nu al begonnen worden met één element", aldus Maritz, die verduidelijkt dat Pivotal niet alleen de clouds van VMware en EMC zal ondersteunen, maar ook clouds van derden, zoals Azure (Microsoft). Het platform wordt eerst aangeboden in de vorm van een licentie, maar in de toekomst ook als SaaS, terwijl er partnerschappen gesloten worden met bedrijven die next-generation applicaties willen ontwikkelen om hun business aan te zwengelen (denk maar aan supermarkten, telecomoperators en energieleveranciers). Pivotal wil dit jaar 300 miljoen dollar omzet boeken en telt 1.250 werknemers. Om deze big data opslag te ondersteunen, rekent EMC ook op flash, namelijk pci-e flashkaarten op de server of ssd van XtremIO voor storage arrays. EMC is tot slot van mening dat cloud - of het nu gaat om private, hybride of publieke cloud - pas ten volle tot ontwikkeling komt wanneer het begrip "trust" voorrang krijgt. Een vertrouwen dat verder gaat dan veiligheid op zich om de beschikbaarheid van de gegevens te waarborgen en bedreigingen te identificeren en uit de weg te ruimen. "Het probleem is dat de controle van de gegevens veel verder reikt dan de bedrijfsgrenzen. De beveiliging moet dus werken als het immuunsysteem van de mens in plaats van als een slotgracht rond een burcht", luidt de analyse van David Goulden, voorzitter en coo. Hij zei er nog bij dat analytics het mogelijk zal maken om afwijkingen ten opzichte van normaal gedrag of een normaal proces te analyseren - vandaar opnieuw de rol van big data, en vooral van fast data. Tegen 2016 zal de opslagmarkt volgens EMC 87 miljard dollar vertegenwoordigen, die van virtualisatie 50 miljard $, die van big data 17 miljard $ en die van veiligheid zal goed zijn voor 10 miljard $. Het bedrijf hoopt tegen die tijd een omzet van 30 miljard dollar te kunnen boeken. EMC meent trouwens dat zijn producten zich in de toekomst niet meer uitsluitend zullen richten tot service providers en bedrijven, maar ook belangstelling kunnen wekken bij de consumenten. "De RSA- of Pivotal-aanbiedingen hebben ook betrekking op eindklanten en hun aankopen bijvoorbeeld", merkt cto John Rose op. "Na het tijdperk van het mainframe en nadien van de client/server en pc, duikt er een derde it-platform op dat steunt op internet en inspeelt op de trends op het vlak van mobiliteit, cloud, big data en social networking", luidt de analyse van Joe Tucci, voorzitter en ceo. Met voortaan miljoenen applicaties die toegankelijk zijn voor miljarden gebruikers. EMC is van plan om de migratie naar dit 3de platform te vergemakkelijken met zijn knowhow betreffende opslag en bescherming, big data en intelligentie, en zijn 4 merken, namelijk EMC, VMware, RSA en Pivotal." Ook al kondigde VMware dezelfde dag aan dat er wereldwijd 1.000 banen geschrapt worden... Marc Husquinet