Drie hoofdthema's stonden in de kijker op VM World 2014: software defined, flash en cloud. Dit alles gekoppeld aan het begrip 'hybride'.
...

Drie hoofdthema's stonden in de kijker op VM World 2014: software defined, flash en cloud. Dit alles gekoppeld aan het begrip 'hybride'. De software defined storage ViPR-architectuur werd vorig jaar voorgesteld in versie 2.0. ViPR streeft drie doelstellingen na: de opslaginfrastructuur virtualiseren, opslagbeheer automatiseren en gemakkelijk nieuwe functies kunnen toevoegen. EMC wilde ook de opex-kosten doen dalen, meer keuzevrijheid voor het hardwareplatform bieden en de weg naar cloud wijzen zonder daarom de bestaande uitrusting te moeten vervangen of gebonden te zijn door de beperkingen van publieke cloud. ViPR 2.0 ondersteunt nu dus zowel block (dankzij de ScaleIO-technologie), object en hdfs. Tegelijk integreert het een controller die toegang kan krijgen tot de middelen van arrays, in eerste instantie HDS, NetApp en OpenStack. Het platform bevat twee delen: de ViPR controller voor de ondersteuning van de commodity hardware en de ViPR data services. EMC ontwikkelde enkele nieuwigheden in flashopslag. Zo leent de all-flash-opslag, afkomstig van de overname van XtremIO zich perfect voor coherente, voorspelbare en high performance opslag dankzij de in-memory verwerking van functies zoals deduplicatie, snapshot en compressie, met latentietijden van 1 ms. EMC leverde de voorbije vier kwartalen naar eigen zeggen maar liefst 73 PB aan flashopslag, maar denkt dat de harde schijf de favoriete opslagdrager zal blijven in de komende jaren. IDC zegt dat all-flash slechts 3 % van de opslag zal vertegenwoordigen in 2017. Flash krijgt nu ook de vorm van server-attached van de nieuwe generatie (die EMC kwalificeert als rack-scale flash storage) met de overname van DSSD, een start-up gevestigd in Silicon Valley die werd opgericht door Bill Moore en Andy Bechtolsheim, vroegere werknemers van Sun. Er sijpelen maar weinig details door over dit nieuwe platform, dat in 2015 gelanceerd zou worden. EMC spreekt wel van prestaties in microseconden, wat de opslag bijzonder geschikt maakt voor analytics in real-time of in-memory databases zoals SAP Hana, Hadoop, MongoDB, Cloudera en Pivotal. De DSSD-technologie zal worden geleverd in array-vorm, maar kan ook worden geïntegreerd als onderdeel van een geconvergeerde infrastructuur zoals vBlock of een platform als Isilon, vMax, VNX. Daarnaast positioneert EMC zijn XtremIO 100 % flash arrays voor vdi (virtual desktop infrastructure), vsi (virtuele serverinfrastructuur) en enterprise class dataservices. EMC gelooft dat cloud een hybride weg zal volgen en stelde dan ook zijn appliance Elastic Cloud Storage (ECS) voor om te concurreren met Amazon Web Services en andere producten van Google, met kosten die 23 tot 28 % lager zijn en vooral bedoeld zijn voor zeer grote opslagcapaciteiten. Deze ECS-appliance ondersteunt voortaan block, object en hdfs (naast file in de toekomst) en werpt zich op als cloud-scale storage voor ondernemingen en service providers. EMC voegt eraan toe dat deze ECS de economische voordelen en eenvoud biedt van een publieke cloud, en tegelijkertijd de veiligheid en controle van een private cloud waarborgt. Deze ECS biedt ook een maximale elasticiteit, tot meerdere petabytes of zelfs exabytes. Nog op het vlak van cloud introduceerde EMC een receptenboek of gebruiksaanwijzing met de titel Hybrid Cloud Solution for VMware. Hiermee kunnen klanten aan de slag in hybride cloud en gebruik maken van de best practices die werden verzameld door de fabrikant. EMC stelde dus zijn bouwstenen voor op het vlak van software defined storage, maar toont ook belangstelling voor het software defined datacenter, met onder meer netwerkvirtualisatie, met zijn VMware NSX voor automatisering en beheer, applicatievirtualisatie met VMware en natuurlijk opslagvirtualisatie (zie hierboven). Daarbij komt nog de automatisering- en beheerlaag die wordt aangeboden met het VMware Cloud Management Platform. Tot slot is Pivotal Cloud Foundry nu beschikbaar op vCloud Hybrid Service om een PaaS-aanbod te kunnen voorstellen. Cloud Foundry werpt zich op als een soort van Linux voor cloud, ondersteund door een ruim ecosysteem waar we onder andere IBM, SAP, HP en EMC/VMware terugvinden, voor toegang tot goedkope opslag en hardware (AWS, OpenStack VMware, enz.) en om een analysetool te integreren op basis van hdfs zoals data fabric. Net zoals de it-afdelingen zichzelf moeten "heruitvinden", voerde EMC een federatiestructuur in waar zijn verschillende entiteiten/bedrijven in werden ondergebracht. Zo is er EMC voor de storage-infrastructuur, VMware voor het software-defined datacenter, Pivotal voor het platform voor ultramoderne applicatieontwikkeling (zoals big data en mobiel) en RSA voor de veiligheid (met als toekomstige prioriteiten identity- en access management, evenals de identificatie van bedreigingen dankzij analytics om grote hoeveelheden evenementen te scannen om afwijkingen en anomalieën te identificeren). Entiteiten/bedrijven die verschillende aandeelhouders kunnen hebben (zo zou Pivotal naar de beurs kunnen stappen, naar het voorbeeld van VMware, met meer bepaald GE als huidige aandeelhouder), maar ook partners die soms concurrenten blijken te zijn (zo ondersteunt ViPR 2.0 hardware van Hitachi of OpenStack). Maar Joe Tucci zegt dat deze entiteiten/bedrijven gecombineerde elementen willen aanbieden aan de klanten in de vorm van oplossingen en dat coöpetitie voortaan deel uitmaakt van het it-landschap. "Het gaat om organisaties die sterk op elkaar afgestemd zijn, maar die elk hun eigen strategie ontwikkelen", aldus nog Tucci. Marc HusquinetJoe Tucci (voorzitter EMC): "Coöpetitie maakt voortaan deel uit van het it-landschap. Onze organisaties zijn sterk op elkaar afgestemd, maar ontwikkelen elk hun eigen strategie."