Toen we eind 2006 een stukje schreven over Fifth Play, een start-up opgericht door drie voormalige Cisco werknemers, kregen we enkel te horen dat het bedrijf zich zou gaan bezighouden met 'consumentenautomatisering'. En kijk, een jaar later, blijken Aelbrecht en de zijnen wel degelijk een verhaal te hebben. Fifth Play maakt deel uit van het Belgische Niko, dat niet alleen elektrische schakelaars produceert, maar zich ook op de markt van de domoticatoepassingen begeeft. En in dat segment meen...

Toen we eind 2006 een stukje schreven over Fifth Play, een start-up opgericht door drie voormalige Cisco werknemers, kregen we enkel te horen dat het bedrijf zich zou gaan bezighouden met 'consumentenautomatisering'. En kijk, een jaar later, blijken Aelbrecht en de zijnen wel degelijk een verhaal te hebben. Fifth Play maakt deel uit van het Belgische Niko, dat niet alleen elektrische schakelaars produceert, maar zich ook op de markt van de domoticatoepassingen begeeft. En in dat segment meent Aelbrecht een gat in de markt te hebben gevonden. Fifth Play wil diensten aan de man brengen, die verschillende domoticaplatformen aan elkaar koppelen. Concreet bedacht het bedrijf een softwarekit, waarmee derden uit sectoren zoals de retail of de gezondheidszorg, hun diensten rechtstreeks naar de gebruiker kunnen brengen. Ben je bijna door je tube tandpasta heen? Met de hulp van een barcodelezer kan je de tube inscannen, en meteen een nieuwe bestellen bij de plaatselijke kruidenier, zonder tussenkomst van je pc. Bij het meten van je bloeddruk, kan de info meteen naar de juiste zorginstelling worden gestuurd, waarna de instelling laat weten hoe het met je gezondheid gesteld is. "Via het systeem kan je ook met je familie communiceren", vult Kris van Daele aan. "Je bejaarde moeder raakt de badkamer niet uit, drukt op een knopje om je te waarschuwen, waarna jij haar te zien krijgt op je mobieltje, en je de badkamerdeur van op afstand opent." Vanaf 1 januari verkoopt Fifth Play een 'residential gateway', een toestelletje dat alle camera's, sensoren of andere domoticatoepassingen via een centrale dataserver kan verbinden met de juiste serviceleverancier. "We brengen informatie over consumenten naar derden, die op hun beurt informatie kunnen terugsturen, naar de televisie, naar de pc, of naar eender welk ander platform", aldus nog Aelbrecht. "Het unieke is dat je meerdere serviceleveranciers over hetzelfde platform kan laten werken", klinkt het nog. "En bovendien staat het systeem helemaal los van het internet. Je hebt alleen een ethernetpoort nodig." Enkele kanttekeningen? Je moet al heel wat domotica in huis hebben - die compatibel moet zijn met de gateway van Fifth Play - voor je ten volle van de diensten kan genieten (wie heeft er bijvoorbeeld een barcodelezer in huis?). Daarnaast staat of valt het Fifth Play concept met het aanbod aan serviceleveranciers. Fifth Play wil binnen de vijf jaar 1 miljoen woningen op zijn netwerk aansluiten.Frederik Tibau