Een beschermde virtuele schijf op het web biedt heel wat voordelen. U kunt op alle locaties en met alle apparatuur bij uw bestanden, zolang u maar internettoegang hebt. Uitwisselen van omvangrijke bestanden met collega's en e-mailcorrespondenten is erg eenvoudig. Het is ook mogelijk een online werkplek te creëren, waar u met collega's en klanten samenwerkt rond dezelfde bestanden.
...

Een beschermde virtuele schijf op het web biedt heel wat voordelen. U kunt op alle locaties en met alle apparatuur bij uw bestanden, zolang u maar internettoegang hebt. Uitwisselen van omvangrijke bestanden met collega's en e-mailcorrespondenten is erg eenvoudig. Het is ook mogelijk een online werkplek te creëren, waar u met collega's en klanten samenwerkt rond dezelfde bestanden. Er bestaan echt honderden van dergelijke diensten. Meestal hebben ze een beperkt gratis aanbod en betaalt u extra als u meer opslagruimte en/of meer integratie en samenwerkingsmogelijkheden wil. Sommige van die diensten verdwijnen even snel als ze ontstaan. Drop.io dat drie jaar bestond, werd eind oktober opgekocht door Facebook. De technologie gaat naar Facebook, maar Drop.io zelf doet het licht volledig uit op 15 december eerstkomende. Gebruikers van deze dienst die hun bestanden dan nog niet gerecupereerd hebben, zijn ze definitief kwijt. Het is dus belangrijk een webopslagdienst te kiezen met een zekere track-record. Box, voorheen Box.net, is een van de oudste webopslagdiensten. Het werd al in 2005 opgericht door twee Amerikaanse studenten. Van oorsprong was het aanbod vooral bedoeld voor eindgebruikers, maar in 2007 werd ook de bedrijfsmarkt aangeboord. Box claimt meer dan 3,5 miljoen gebruikers. Daarbij zijn ook een aantal Fortune 500 bedrijven. Het Belgische Nomadesk is zelfs nog een jaartje ouder dan box. Dit bedrijf richtte zijn pijlen vanaf het begin op 'nomadische gebruikers', die overal bij hun bestanden en projecten willen kunnen. Wuala is van recentere datum en ontstond uit een Zwitsers wetenschappelijk onderzoeksproject rond gedistribueerde opslag. Het werd in 2009 gekocht door de Franse opslagspecialist LaCie. Ook Microsoft is al een hele tijd bezig met webopslag en lijkt zijn verwarrende en vaak wijzigende aanbod nu vaster vorm te geven in MS Live SkyDrive. Drop.io ten slotte is de outsider, die een erg flexibel opslagsysteem aanbiedt en daarbij een minimum aan persoonlijke informatie van de gebruiker vraagt. Er zijn natuurlijk nog vele andere dergelijke diensten, maar we kunnen ze niet allemaal in een keer behandelen. We komen zeker nog een keer terug op dit onderwerp en zullen dan andere diensten testen volgens dezelfde testmethode. Omdat er veel variabelen in het spel zijn (snelheid internetverbinding, routing, type bestanden, overdrachtsmethode, al dan niet ingeschakelde encryptie), is het niet eenvoudig om de snelheid van de webgebaseerde opslagdiensten objectief te vergelijken. We hebben daarom een steekproef uitgevoerd met de standaardinstellingen van elke dienst, zonder daaraan iets te wijzigen. We hebben twee folders geüpload. De eerste folder is 10 MB groot en bevat 19 bestanden (een zip, Office-documenten, png, pdf, etc.). De tweede folder is 100 MB groot en bevat een gecomprimeerd databasebestand. We hebben de test tweemaal uitgevoerd op twee verschillende dagen met een normale internetverbinding. We nemen het gemiddelde van al die metingen en rekenen de resultaten om naar KB/s. Op een andere locatie met een erg snelle internetverbinding hebben we een gecomprimeerd zip-bestand van 7,6 MB uit onze folder met kleine bestanden via een weblink tweemaal gedownload. Ook die gemiddelde snelheid hebben we omgerekend naar KB/s. Box.net heet tegenwoordig gewoon box (met kleine b). Het is aan het veranderen van een gewone opslagdienst naar een webgebaseerde samenwerkings-, projectbeheer- en content managementdienst. De eerste functie blijft toch het aanbieden van webgebaseerde opslag voor individuen en bedrijven. Alle andere functies zijn rond die opslag gebouwd en bestaan in feite uit een API-integratie met tal van andere webdiensten, van Google Apps tot SAP Streamwork. De gratis versie wordt geleverd met 5 GB opslag en een beperking van 25 MB per bestand. Er zijn verschillende betaalde formules en er is zelfs een versie zonder limiet die alleen op projectbasis wordt aangeboden. In al die formules is de bestandsgrootte beperkt tot 2 GB. De geavanceerde mogelijkheden zoals integratie met allerlei externe diensten, gebruikersgroepen, synchronisatie en versioning zijn alleen beschikbaar voor betalende abonnees. Die versie heeft ook geen bandbreedtebeperkingen. Het Enterprise-abonnement gaat nog een stap verder en biedt onder ander integratie met Active Directory en LDAP, 256-bit AES encryptie, 99,9% beschikbaarheidsgarantie en 24/7 support. SSL-toegang is standaard, maar encryptie maakt alleen onderdeel uit van het Enterprise-abonnement dat uitsluitend op projectbasis wordt verkocht. De datacenters van box bevinden zich in de V.S., iets om rekening mee te houden als u gevoelige informatie wil opslaan. Uniek is de security console die beheerders toelaat de wachtwoordsterkte van gebruikers te controleren en wijzigingen aan de opgeslagen bestanden te monitoren. U kunt de betaalde versie twee weken gratis uitproberen. Wij ondervonden een probleem met de betaling, maar de e-mailsupport van box reageerde erg snel op onze vraag en loste ons probleem meteen op. Met de beloofde 24/7 support lijkt het dus wel snor te zitten bij box. Direct na intekening kunt u bestanden uploaden. U kunt zelfs in uw browser gewoon bestanden vanaf uw eigen systeem verslepen en laten vallen. Ze worden dan direct naar box verstuurd. De webgebaseerde interface is erg overzichtelijk. U kunt bestanden eenvoudig taggen, er een commentaar aan plakken, previewen en delen met anderen, al dan niet in gesloten gebruikersgroepen waarover u als beheerder de volledige controle hebt. Box kan geïntegreerd worden met een waaier aan externe webdiensten via de OpenBox Services (onder andere Google Apps en Calendar, SAP Streamwork, Project.to, Outlook, Scribd, FedEx Office). We maten een gemiddelde uploadsnelheid van 43,13 KB/s, met marge het snelst van alle geteste diensten. Helaas ondersteunt box geen multithreaded downloads, waardoor de downloadsnelheid blijft steken op 227,5 KB/s, het tweede slechtste resultaat. Product: box, box.netProducent & Leverancier: Box.net Inc. Prijzen (ex. BTW): Personal: 5 GB gratis; 25 GB 94 EUR/jaar. Business: 500 GB 142 EUR/gebruiker/jaar (maximaal 7 gebruikers). Enterprise: prijs op aanvraag. Dropbox is bedoeld om simpel gegevens te kunnen synchroniseren en delen tussen verschillende computers en mobiele apparaten. Het heeft cliëntsoftware voor Windows, Mac, Linux, iPhone/iPad, BlackBerry en Android. 2 GB opslag is gratis. Daarnaast zijn er betalende formules met 50 en 100 GB opslag. Het is mogelijk beschermde gedeelde folders te creëren, zodat u met verschillende mensen aan dezelfde bestanden kunt werken. Daarnaast kunt u ook publieke folders aanmaken. Verder is het mogelijk bestanden te back-uppen naar de servers van Dropbox. U kunt oude versies van bestanden tot dertig dagen lang terughalen (langer in de betalende versies). Alle gegevens worden beschermd met AES-256 encryptie en alle transmissies zijn SSL-beveiligd. Dropbox gebruikt de opslagdiensten van Amazon (S3). Hou er rekening mee dat die servers in de V.S. staan. Na het installeren van de cliëntsoftware kunt u uw bestaande account openen, of een nieuwe aanmaken. De cliëntsoftware is verbonden aan het apparaat waarop u het installeert. U kunt een unieke naam voor elk apparaat opgeven. Bestanden versleept u van en naar de speciale Dropbox-folder. U kunt aan die bestanden op alle apparaten waarop u de cliëntsoftware hebt geïnstalleerd, of via de beveiligde website van Dropbox. In de folder is standaard een publieke folder aanwezig. Elk bestand dat u in die folder kopieert, krijgt een unieke link en kan met iedereen worden gedeeld. Met de cliëntsoftware kunt u ook beveiligde groepsfolders aanmaken die op dezelfde manier werken, maar uitsluitend voor bevoegden toegankelijk zijn. Bestanden worden automatisch gesynchroniseerd met de servers van Dropbox. Een systeemvakpictogram toont de synchronisatietoestand van uw folder. Het toont ook hoeveel ruimte er nog over is in uw dropbox. We maten een gemiddelde uploadsnelheid van 38,86 KB/s. De multithreaded downloadsnelheid is met 678 KB/s veruit het snelst van alle geteste diensten. Product: Dropbox, www.dropbox.com Producent & Leverancier: Dropbox Prijzen (ex. BTW): 2 GB gratis; 50 GB 86 EUR/jaar; 100 GB 172 EUR/jaar. Ook Microsoft biedt webgebaseerde opslag aan, maar het aanbod is weinig overzichtelijk en het wijzigt bovendien constant. Het aanbod lijkt nu vastere vorm te krijgen binnen de Live-diensten van Microsoft. Live Mesh, de datasynchronisatiedienst van Microsoft met 5 GB webopslag, is opgeheven. Gebruikers kunnen in plaats daarvan het erop lijkende, maar sterker met Windows Live Essentials geïntegreerde Windows Live Sync gebruiken. Live Sync heette vroeger Live FolderShare en is een synchronisatiedienst om folders en bestanden te synchroniseren tussen verschillende computers. Met de nieuwe versie kunt u 2 GB aan informatie synchroniseren via het web en meer specifiek als onderdeel van de 25 GB gratis opslagruimte die u standaard bij de Live-diensten krijgt. Vroeger heette dat aanbod Windows Live Folders, maar het is ondertussen omgedoopt tot Windows Live SkyDrive. SkyDrive werd op zijn beurt begin juni geïntegreerd in Office Web Apps. De toegang tot uw SkyDrive is beveiligd via Windows Live ID. Verder is er over de beveiliging op de site weinig terug te vinden. Garantie over uptime en dergelijke geeft Microsoft evenmin. Ga er dus vanuit dat uw gegevens niet zwaar beveiligd zijn en dat de dienst tijdelijk of definitief kan verdwijnen. SkyDrive is standaard uitsluitend via een browser toegankelijk (ook met andere browsers dan IE), maar u kunt het eventueel ook integreren met Windows Verkenner. De toegang wordt gecontroleerd via Windows Live ID, al is het wel mogelijk om anderen via een eenmalige code tijdelijk toegang te verlenen tot bestanden en folders. 25 GB gratis opslag lijkt enorm, maar er steekt een addertje onder het gras. Een individueel bestand mag namelijk niet groter zijn dan 50 MB. Er is een Silverlight-gebaseerd tooltje om SkyDrive te integreren in Windows Explorer, zodat u bestanden eenvoudig kunt verslepen. Wilt u tot 2 GB aan bestanden synchroniseren met een webfolder op SkyDrive dan zult u Windows Live Essentials moeten downloaden en installeren zodat u de aparte dienst Live Sync kunt activeren. Maar dan worden tegelijk een hoop andere Microsoft-diensten geïnstalleerd, van Messenger en Mail over Movie Maker tot Photo Gallery. (U kunt dit wel afvinken.) Bovendien werkt dit uitsluitend onder Windows Vista en 7 of hoger of onder Mac OS Leopard en hoger. Sowieso werkt Live Sync een stuk minder flexibeler dan het afgeschafte Live Mesh. Zo is er geen docking, geen automatische conflictoplossing en is de hoeveelheid synchroniseerbare webdata meer dan gehalveerd. We maten een gemiddelde uploadsnelheid van 39,22 KB/s en multithreaded downloadsnelheid van 800 KB/s. Dat is erg snel. Product: Live SkyDrive, windowslive.nlProducent & Leverancier: Microsoft, www.microsoft.nl Prijzen (ex. BTW): gratis (25 GB) Het Belgische Nomadesk werd in 2004 opgericht met de bedoeling webopslagdiensten aan te bieden voor 'nomadische gebruikers'. Deze dienst besteedt erg veel aandacht aan de beveiliging van de opgeslagen gegevens. U kunt de dienst beschouwen als een virtuele usb-drive op het internet. De klantsoftware zorgt voor de automatische synchronisatie van de gegevens op de virtuele opslagruimte met de fysieke schijf in de notebook of pc van de gebruiker. De virtuele schijf is daardoor altijd beschikbaar, ook als er geen internetverbinding aanwezig is. Nomadesk gebruikt zogenaamde deltablocking om bandbreedte te besparen: het synchroniseert van grote bestanden alleen de gewijzigde datablokken en niet het hele bestand. U kunt kiezen voor een 'team server' of een 'personal server' of beide tegelijk. Het eerste type kost 144 en het tweede 40 euro per gebruiker per jaar. De team server heeft geen beperkingen op het aantal gebruikers. De personal server kan door maximaal drie gebruikers worden benut. Nomadesk werkt met een fair use policy. Er staat geen limiet op de hoeveelheid data en de grootte van de bestanden die u opslaat. Standaard mag u de dienst dertig dagen gratis uitproberen. U kunt daarna een betalend abonnement nemen via een link in de klantsoftware. De virtuele schijven zijn beveiligd met 256-bit AES-versleuteling. Het SAS 70 Type II datacenter van Nomadesk (99,99% uptime) staat voor zover wij konden nagaan in de V.S., dus hou daar rekening mee voor juridisch gevoelige informatie. Nomadesk heeft een erkenning volgens de Amerikaanse Health Insurance Portability and Accountability Act (HIPAA). De dienst wordt ook gecontroleerd door het onafhankelijk Amerikaanse auditingbureau Zion Security. U kunt uw virtuele schijf bij verlies van uw pc op afstand shredden. Die Theftguard-voorziening werkt met een unieke code; uiteraard moet u ook uw wachtwoord nog kennen. De naar keuze Nederlands-, Frans- of Engelstalige Windows-client vraagt om de pc te rebooten. Dat is onnodig onder Vista en Win7, want het werkt dan ook zonder rebooten. Nomadesk heeft verder een MacOS-client, een iPhone-app, een MS Outlook-integratie en een eenvoudigere webgebaseerde client. Na installatie van de clientsoftware moet u een e-mailadres opgeven en uw accountgegevens kiezen. De client maakt automatisch een Windows driveletter aan. Het dashboard van de Nomadesk-client is erg compact. U kunt nieuwe contacten, accounts en fileservers aanmaken. Voor elke fileserver kunt u opties zoals de status opvragen. Ook is het mogelijk gasten uit te nodigen, of bepaalde bestanden extra te beschermen. Bestanden uploaden doet u door ze gewoon naar de Nomadesk-schijf te slepen. Die werkt identiek aan een Windows- of Mac-volume, u hebt dus verder geen speciale software nodig. In de schijf staat trouwens standaard een snellestarthandleiding in pdf-formaat. Als u rechtsklikt op een bestand, kunt u de Nomadesk Tools uit het contextmenu selecteren en de client activeren of een bestandslink e-mailen naar een contactpersoon. U kunt die link met een wachtwoord beschermen, in de tijd beperken en u kunt ook het aantal downloads beperken. Verder kunt u nog aanvinken dat u over elke downloadactiviteit via e-mail op de hoogte wil worden gehouden. We maten een gemiddelde uploadsnelheid van 37,15 KB/s en multithreaded downloadsnelheid van 159,4 KB/s. Merkwaardig genoeg bleek de gewone download met één thread bij deze dienst iets sneller, namelijk 173 KB/s. Dat is nog altijd het traagste downloadresultaat in deze test. Product: Nomadesk, www.nomadesk.comProducent: Nomadesk NV Leverancier: Hostbasket, Telenet via www.nomadesk.be Prijzen (ex. BTW): 40 EUR/user/jaar Wuala (uit te spreken op zijn Frans als 'voilà') werd in 2008 ontwikkeld door Caleido AG, een spin-off van het Zwitserse Federaal Instituut voor Technologie (ETH) in Zürich. In 2009 werd het gekocht door de Franse opslagspecialist LaCie. De onderliggende technologie kan ook resources delen en de opgeslagen gegevens in stukjes over een opslag-cloud verdelen. Wuala heeft een gratis versie, verschillende betaalde formules, maar ook een formule waarbij gebruikers extra opslagruimte krijgen als ze een deel van hun eigen harde schijf aan die opslag-cloud toevoegen. Dit houdt ook in dat u een stukje van uw bandbreedte deelt met andere Wuala-gebruikers. Uw computer moet verder gemiddeld vier uur per dag online zijn. De Wuala-client is beschikbaar in Java en voor Linux, Mac OS en Windows. De software voegt een extra schijf toe aan uw systeem (standaard een W-schijf) die exact op dezelfde manier werkt als een lokale schijf. Maar uiteraard worden de gegevens opgeslagen in de Wuala-wolk. U kunt ook de klantsoftware gebruiken om bestanden op Wuala te plaatsen. De betaalde en gedeelde versies bieden extra functionaliteit zoals automatisch back-ups, versiebeheer en uitwisselen van gegevens met beheerbare gebruikersgroepen. Het is ook mogelijk te zoeken naar bestanden, zowel in de eigen verzameling, in die van groepen waartoe u behoort als in de publieke bestandsruimte van Wuala. In die publieke ruimte vindt u onder andere alle documentatie en informatie over de API. Veel van de gebruikte software is overigens open source en Wuala zelf draagt ook bij aan allerlei open source projecten. U bent niet verplicht delen van uw eigen systeem aan de Wuala-cloud toe te voegen, maar het is wel mogelijk dat gegevens die u op uw Wuala-schijf plaatst in die cloud terechtkomen. Hoe zit het dan met de privacy en beveiliging? Alle bestanden worden versleuteld met AES. Uw wachtwoord wordt alleen lokaal opgeslagen, niet op Wuala. In principe kan dus niemand anders aan uw gegevens. De Wuala-servers bevinden zich in de E.U. en dus zijn de Europese wetten van toepassing. We installeerden de Engelse Windows-client en toch kregen we een Franse registratiedialoog. Ook in de dialogen die daarna verschijnen, zijn er nog hele stukken in het Frans, terwijl andere in het Engels zijn. Pas als we die doorlopen hebben, kunnen we in het 'Outils'-menu onze 'Langue' kiezen, maar niet iedereen spreekt voldoende Frans om dit tot een goed einde te brengen. Erg slordig! Dit probleem werd wellicht veroorzaakt door het feit dat de regio op onze test-pc toevallig ingesteld stond op Belgium - French, in plaats van Belgium - Dutch. Niettemin zou u de Engelse of Nederlandse interface moeten krijgen als u daarvoor kiest. Stel dat u uw gegevens in het buitenland op een computer van iemand anders wil raadplegen dan kan dit wel erg verwarrend overkomen. De software ondersteunt immers een hele waaier aan talen, waaronder Chinees en Russisch. Eenmaal geïnstalleerd, werkt alles erg duidelijk. De software lijkt ook erg stabiel. U kunt een geheime weblink van een bestand e-mailen naar anderen via de klantsoftware. Ook kunt u de geheime url zelf naar het klembord kopiëren en op andere manieren met iemand anders delen. Hou er wel rekening mee dat als het bestand in een folder staat alle bestanden in die folder toegankelijk zijn, niet alleen het specifieke bestand dat u mailde. We maten een gemiddelde uploadsnelheid van 35,05 KB/s en multithreaded downloadsnelheid van 510 KB/s. Product: Wuala, www.wuala.comProducent & Leverancier: LaCie, www.lacie.com Prijzen (ex. BTW): 1 GB gratis; 10 GB 15 EUR/user/jaar; 100 GB 100 EUR/user/jaar etc. Dropbox is globaal genomen de snelste webopslagdienst en ondersteunt de meeste platformen. Nomadesk is vooral interessant voor Windows- en Mac-gebruikers en werkt voor hen erg soepel, al zou de downloadsnelheid wel wat hoger mogen liggen. De fair use policy in combinatie met een relatief lage prijs lijken echter erg aantrekkelijk. Bovendien is dit de best beveiligde en gecontroleerde dienst in deze test. Wuala steekt technisch interessant in elkaar, maar het feit dat bestanden kunnen terecht komen op de schijven van onbekende gebruikers vinden we toch een nadeel, hoe goed de gegevens ook versleuteld zijn. De Live SkyDrive van Microsoft kunnen we niet echt aanraden voor professioneel gebruik, al werkt ze redelijk snel en krijgt u voor weinig geld heel wat opslag. Gebruik SkyDrive alleen in noodgevallen. Box ten slotte werkt snel en is mooi geïntegreerd met tal van andere webdiensten. Het is wel niet supergoedkoop.# Jozef Schildermans