In het tijdperk van de 'personal digital assistants' (pda's) regeerden ooit twee bedrijven, Palm (met de voorloper van het WebOS-besturingssysteem) en Psion (met de voorloper van Symbian). Geen van beiden maakte evenwel de overstap naar het 'smartphone'-tijdperk (Psion bleef wel in de markt van uiterst robuuste industriële handhelds), waarbij Palm er zelfs helemaal het hachje bij inschoot. Een jaar geleden werd het restant van het bedrijf immers overgenomen door HP, voor een bedrag van 1,2 miljard dollar...

In het tijdperk van de 'personal digital assistants' (pda's) regeerden ooit twee bedrijven, Palm (met de voorloper van het WebOS-besturingssysteem) en Psion (met de voorloper van Symbian). Geen van beiden maakte evenwel de overstap naar het 'smartphone'-tijdperk (Psion bleef wel in de markt van uiterst robuuste industriële handhelds), waarbij Palm er zelfs helemaal het hachje bij inschoot. Een jaar geleden werd het restant van het bedrijf immers overgenomen door HP, voor een bedrag van 1,2 miljard dollar. Sindsdien blijft het wat kristallen bol gluren hoe HP met het kroonjuweel WebOS zal omgaan. In februari laatstleden werden twee nieuwe mobiele telefoontoestellen onder de naam HP Pre 3 en HP Veer aangekondigd, die zouden draaien onder WebOS 2.2. Ook werd aangekondigd dat een versie 3.0 wordt ontwikkeld, voor gebruik in een tablettoestel, de HP TouchPad. De nieuwe versies van WebOS zouden tegen de zomer van 2011 klaar moeten zijn. Vandaag is wel al de SDK van WebOS 3.0 in 'early access' beschikbaar op de site van HP. Ongetwijfeld van nog groter belang is de aankondiging door HP-baas Apotheker dat volgend jaar het WebOS ook op elke HP-desktop en -laptop zal worden geïnstalleerd, naast Windows. Het OS zal daarbij niet als een vervanging van Windows fungeren, maar als een 'uitbreiding' ervan, met als taak het makkelijker onderling laten samenwerken van een grote verscheidenheid aan (mobiele) toestellen, zoals telefoons en tabletten. Overigens zou ook een toepassingenwinkel in de pijplijn zitten. Hoe die plannen in de realiteit zullen uitdraaien, blijft natuurlijk een kwestie van 'execution', maar ook van marktacceptatie. Op dat punt heeft HP nog heel wat werk aan de winkel om zijn kroonjuweel weer wat glans te geven. In een recente studie over smartphone-besturingssytemen plaatst Gartner het WebOS in ieder geval onder de hoofding 'andere', goed voor ongeveer 3,3% in 2015. In de tabletwereld klinkt Gartner wat optimistischeer, omdat HP met WebOS evenals Apple zowel de hardware als de basissoftware van de tablet in handen heeft. Gekoppeld aan de mogelijkheid om WebOS-toepassingen ook op pc's te draaien, evenals een vlotte koppeling met andere systemen, zou dit HP in onder meer grote bedrijven een voordeel kunnen bieden. Maar ook hier stelt Gartner zich toch de vraag of er al niet genoeg 'ecosystemen' in de tabletmarkt zijn. Kortom, een jaar na datum kan de overname allicht wel nog als 'beloftevol' worden omschreven, maar het komende jaar krijgt in ieder geval veeleer een 'do or die' karakter voor WebOS.[GK]