Een jaar geleden kondigde Google de bouw aan van een datacenter op de industriezone van Ghlin-Baudour, in de buurt van Bergen. Niet zozeer Google maar vooral de lokale (socialistische) politici maakten van de gelegenheid gebruik om het dynamische karakter van de streek in de verf te zetten. Feit is dat Henegouwen gebukt gaat onder torenhoge werkloosheidscijfers (22,6 % van de bevolking, tegenover gemiddeld 18,8 % in het Waals Gewest).
...

Een jaar geleden kondigde Google de bouw aan van een datacenter op de industriezone van Ghlin-Baudour, in de buurt van Bergen. Niet zozeer Google maar vooral de lokale (socialistische) politici maakten van de gelegenheid gebruik om het dynamische karakter van de streek in de verf te zetten. Feit is dat Henegouwen gebukt gaat onder torenhoge werkloosheidscijfers (22,6 % van de bevolking, tegenover gemiddeld 18,8 % in het Waals Gewest). Maar over het dossier as such werd in het grootste geheim onderhandeld tussen het OFI (Office for Foreign Investors), een afdeling van het Agence Wallonne pour l'Exportation (Awex), en het mysterieuze bedrijf Crystal Computing. Er circuleerden dan ook niet geringe investeringscijfers: 250 à 300 miljoen euro en op termijn 120 nieuwe banen. Tel daarbij 450 tot 800 personen die bezig zijn met de bouw van de infrastructuur waarmee vorige zomer begonnen werd op een terrein van 85 ha ten zuiden van het kanaal Nimy-Blaton. De site vergt onder andere een verzwaring van het elektriciteitsnet (de vereiste capaciteit zou 150 megawatt bedragen), en de bouw van een zuiveringsstation voor het koelwater van de it-installaties (koelingssysteem door verdamping). De bouw van het datacenter is onderworpen aan veiligheidsmaatregelen die niet zouden misstaan bij een ultrageheim militair gebouw. Even poolshoogte nemen van de werkzaamheden is uitgesloten. Bovendien weigert Google elke officiële mededeling over het hoe en waarom van dit project. Vreemd voor een bedrijf dat van informatieverspreiding zijn reden van bestaan heeft gemaakt... De werkzaamheden lijken inmiddels wat vertraging te hebben opgelopen. De aanwervingen zijn wel begonnen, en er worden regelmatig vacatures gepost op de website van de onderneming. Bovendien werd er al een aanvraag voor een uitbreiding ingediend, waardoor er een nieuwe bouwvergunning (nu van klasse 1) moet worden aangevraagd. Volgens het ingenieursbedrijf dat belast is met het project, had Google bij de eerste aanvraag de huidige marktexplosie niet voorzien. Uiteindelijk zou het gebouw 800 meter lang moeten worden (met in totaal dubbel zo veel oppervlakte als oorspronkelijk gepland), en zouden er 150 jobs worden gecreëerd waarvan 60 procent hooggeschoold personeel. De rest bestaat uit veiligheids- en onderhoudsmensen. Google beschikte al over een dozijn datacenters in Europa en een twintigtal in de Verenigde Staten. Gemiddeld investeerde het bedrijf vorig jaar zo'n 600 miljoen dollar per datacenter.Marc Husquinet