"Wat ik verwacht van de Icann meeting in Brussel? Dat er weer eens bijna 2000 mensen van over de hele wereld samenkomen om te werken aan projecten die het internet ten goede komen", aldus de immer enthousiaste Beckstrom wanneer we hem opbellen in een hotelkamer in Genève.
...

"Wat ik verwacht van de Icann meeting in Brussel? Dat er weer eens bijna 2000 mensen van over de hele wereld samenkomen om te werken aan projecten die het internet ten goede komen", aldus de immer enthousiaste Beckstrom wanneer we hem opbellen in een hotelkamer in Genève. Het waren drukke weken voor de topman van Icann, want voor de eerste keer in de geschiedenis van het internet worden er country code TLD's in andere dan de Latijnse tekens toegevoegd aan de dns root. Intussen hebben Egypte (ã'Ñ), Saudi-Arabië (Çá"Úæ , de Verenigde Arabische Emiraten (ÇãÇÑ en Rusland (pô) al een landencode in de eigen schriftuur. China en Thailand volgen snel. Rod Beckstrom: "Surf jij vandaag wel naar een Chinese site? En als je dat toch zou doen, zou je dan geen gebruik maken van Google Translate? Neen, serieus: dankzij de idn's wordt het internet juist groter en breder. Dat mensen volledig in de eigen schriftuur kunnen werken, maakt het internet als platform nog aantrekkelijker." "De wereld is een grote verzameling dorpjes. En dit systeem laat elk dorpje toe om zijn eigen taal te spreken, in plaats van in een Latijns keurslijf gedwongen te worden. Weet je dat er vandaag internetgebruikers zijn die twee toetsenborden moeten gebruiken om naar een site te kunnen surfen? Eentje voor alles wat er voor de dot komt, en het andere voor .com? Daar moeten we vanaf, toch?" Beckstrom: "Je hebt zeker een punt, maar er is al een overeenkomst met de Unesco, speciaal om kleine taalgemeenschappen en kleine landen te helpen hun schriftuur in het idn-systeem te krijgen." "En ook Icann zelf doet al een duit in het zakje. Uiteindelijk rekenen we voor idn's maar 26.000 dollar aan, ik kan je garanderen: dat bedrag ligt lager dan de kostprijs. En als een partij zo klein is dat ze zelfs dat bedrag niet kan ophoesten, dan verlagen we de vraagprijs nog. Al zouden we toch graag zien dat de landen zelf hun taalgemeenschappen wat ondersteunen." Beckstrom: "Tsja, wat kan ik daarop zeggen? De ontwikkeling van een beleid neemt veel tijd in beslag, zeker als je binnen een multi-stakeholder model werkt zoals Icann. Een consensus bereiken waarin iedereen zich min of meer kan vinden, is een delicate evenwichtsoefening die veel tijd in beslag neemt." "Ik kan me niet uitspreken over deze of gene partij die wil investeren in marketing rond een bepaald internetachtervoegsel. Misschien waren die bedrijfjes wel te snel. Maar businesslui die zakelijke beslissingen nemen op basis van regels die nog niet helemaal vastliggen, moeten die beslissingen erg goed afwegen, zoveel is duidelijk." Beckstrom: "De aanvallen op het domeinnaamsysteem en de bedreigingen op het internet nemen toe, daar kan je niet omheen. Niet zo lang geleden was ik in Moskou, en daar werd mij verteld dat de financiële verliezen in Rusland door cybermisdaden met 30 procent gestegen zijn op twaalf maanden tijd. Is dat geen groot probleem misschien?" "Zulke onheilsberichten hoor je vandaag trouwens in alle landen, en wanneer je praat met registries en registrars werpen ze toch ook op dat de aanvallen steeds serieuzer en gesofisticeerder worden. Als iemand meent te weten dat het internet vandaag minder kwetsbaar is dan enkele jaren geleden, moet hij me dat vooral komen zeggen, want dan zou dat bijzonder goed nieuws zijn. " Beckstrom: "Voor alle duidelijkheid: het is de internetgemeenschap die vragende partij is voor een dns CERT. Ik weet wel, de voorstanders hebben een minder luide stem dan de tegenstanders, maar er zijn toch heel wat partijen die om hulp vragen in dit verband. Daarom ook dat de oprichting van een dergelijk orgaan hoog op de Icann-agenda staat." "Wie dat dns CERT moet beheren, is een vraag voor de community. Het debat hierover is nog maar net op gang getrokken, en ik wil het eigenlijk niet bezoedelen met mijn eigen mening. Al wil ik daar meteen aan toevoegen dat het mijn diepste overtuiging is dat er zo'n orgaan moet komen. Als er ergens een serieuze partij opstaat die zich geroepen voelt, dan moeten wij er ons al niet meer om bekommeren, en kunnen we ons geld in iets anders steken." "Ik ben heel open minded wat dat betreft. Hoe en wie en waar, dat maakt me echt niet uit. Ik wil gewoon dat het een succesvol initiatief wordt, en dat het het domeinnaamsysteem helpt te versterken. Eigenlijk zou de vraag moeten zijn: waarom is er nog geen dns CERT? En de discussie zou moeten gaan over hoe we het zo snel mogelijk kunnen opzetten." Beckstrom: "Politiek gezien zou het zelfmoord zijn om een land uit de root te snijden. Dat zou de legitimiteit van het internet als globaal systeem volledig onderuit halen. Zoiets zal dus nooit gebeuren. Maar ik ben het met je eens dat de internationalisering van Icann verder gezet moet worden." "Het Iana-vraagstuk komt pas volgend jaar hoog op de agenda, omwille van een grondige reorganisatie van die instelling. Ook de huidige structuur, met het fameuze contract met het Amerikaanse ministerie van Handel, wordt dan herbekeken." "Uiteraard zal er veel gedebatteerd en gediscussieerd worden over dit dossier, want er zijn traditioneel heel wat partijen die de root willen coördineren. Zelfs de Verenigde Naties zouden een bod kunnen doen, al betwijfel ik of dat orgaan de vereiste kennis in huis heeft. De UN is een politiek instituut, en vele van de Iana-functies zijn operationeel." "Als multistakeholder gemeenschap, is Icann natuurlijk niet slecht geplaatst om de root te ondersteunen. Heel wat spelers uit de sector zijn bij ons vertegenwoordigd, net als verschillende NGO's en non-profit organisaties. In de GAC (Governmental Advisory Committee, nvdr.) zetelen maar liefst 90 overheden. En bovendien coördineren we de root nu toch al twaalf jaar op een succesvolle manier." Beckstrom: "Over .xxx ga ik niet te veel zeggen (lacht). Maar elke organisatie kan zijn positie ten opzichte van een onderwerp bijstellen of veranderen. Ook binnen Icann zijn er al vele dossiers geëvolueerd, door verschillende evaluatieprocessen gegaan, of herbekeken door de raad. Het is dus zeker niet onmogelijk dat er alsnog een pornodomein komt. Maar het is aan de raad van Icann om die beslissing te nemen, niet aan mij." Frederik Tibau