Het Antwerpse hostingbedrijf Nucleus is zich de laatste tijd aardig in de kijker aan het werken. Wat ons betreft op de goede manier: door uitstekende diensten aan te bieden voor zeer aantrekkelijke prijzen. In Data News van 6 juni 2008 hebben we een aantal diensten voor online back-up met elkaar vergeleken en Nucleus kwam daar toen als een van de besten uit. Online back-up is echter lang niet de enige dienst die Nucleus aanbiedt. Er is ook een gehoste groupwareoplossing die 'Universal Groupware' heet. Ze blijkt gebaseerd op de bekende Zimbra hosted desktopomgeving die ook dergelijke functionaliteit aan boord heeft, maar Nucleus draait de software van Zimbra dus op zijn eigen servers. U kunt op drie manieren van de gehoste groupware gebruik maken: via een webinterface, via speciale clientsoftware, of via een co...

Het Antwerpse hostingbedrijf Nucleus is zich de laatste tijd aardig in de kijker aan het werken. Wat ons betreft op de goede manier: door uitstekende diensten aan te bieden voor zeer aantrekkelijke prijzen. In Data News van 6 juni 2008 hebben we een aantal diensten voor online back-up met elkaar vergeleken en Nucleus kwam daar toen als een van de besten uit. Online back-up is echter lang niet de enige dienst die Nucleus aanbiedt. Er is ook een gehoste groupwareoplossing die 'Universal Groupware' heet. Ze blijkt gebaseerd op de bekende Zimbra hosted desktopomgeving die ook dergelijke functionaliteit aan boord heeft, maar Nucleus draait de software van Zimbra dus op zijn eigen servers. U kunt op drie manieren van de gehoste groupware gebruik maken: via een webinterface, via speciale clientsoftware, of via een connector naar uw favoriete e-mailclient (als die tenminste ondersteund wordt). Het goedkoopste abonnement genaamd 'Brons' geeft u alleen toegang tot de webinterface en 500 MB opslagvolume. Een stapje hoger vinden we 'Zilver' met 1 GB opslag en naast de webtoegang ook ondersteuning voor Outlook, Apple Mail en iCal. Het topabonnement heet 'Goud' en biedt 2 GB opslag en toegang tot alles van Zilver plus pda's of SmartPhones met Windows Mobile. Het grote voordeel van een gehoste oplossing is natuurlijk, dat u geen eigen server(s) hoeft te draaien. Uw netwerk wordt, zeker in het geval van mail, volledig ontlast. Als u uw eigen domein heeft en e-mails voor dat domein wilt laten ontvangen door Nucleus Universal Groupware, dan moet u de MX-records van uw domeininschrijving laten wijzen naar de mailserver van Nucleus. Zij ontvangen al uw mails, filteren er de spam en malware uit en dan houdt u alleen de legitieme over in uw mailaccounts. U hoeft overigens niet bij te betalen voor deze spam- en malwarefilterdienst, die is inbegrepen in het abonnement op Universal Groupware. Onderhoud is ook niet meer uw zorg, dat wordt allemaal gedaan door Nucleus. Omdat de mail op de servers van Nucleus staat, kunt u er gemakkelijk aan, waar u zich ook bevindt. Behalve mail kunt u documenten, contacten, kalenders en agenda's of takenlijsten delen met andere gebruikers van Universal Groupware. Bij het delen van een agenda kunt u trouwens opgeven wie wat mag zien van uw agenda en of andere gebruikers al dan niet wijzigingen mogen aanbrengen in uw agenda. De toegang tot uw gegevens kan via uw webbrowser en dat gaat dan vanwege de mogelijkheid tot gebruik van Ajax heel wat sneller dan u gewend bent van bijvoorbeeld de webtoegang van Exchange of die van uw internetprovider. U kunt hierbij gebruik maken van Windows, Linux, Mac OS, pda's, Smartphones, noem maar op. Gebruikt u een oudere webbrowser waarmee Ajax niet mogelijk is, dan kunt u ook een standaardinterface gebruiken en die werkt dan alleen met html, geen xml. Dat werkt dan uiteraard trager. Er bestaan daarnaast connectoren voor Outlook en andere populaire mailclients voor Windows, Mac OS X en Linux. En als u dat wenst, kunt u ook een Universal Groupware softwareclient installeren en gebruiken: de client bestaat voor Windows, Mac OS X en Linux. De functionaliteit van het aanbod blijkt goed vergelijkbaar met wat een Exchange server u biedt, met nog wat extra. Met Exchange kunt u bijvoorbeeld geen documenten delen (daar hebt u SharePoint voor nodig), maar met Universal Groupware kan dat wel. IM is ook voorzien, maar dat is nog in bèta. De Universal Groupware clientapplicatie die u desgewenst kunt gebruiken, is in feite de Zimbra Desktop client. Die is volledig in Java geprogrammeerd en is voorzien van een frontend zodat hij een standaard Windows applicatie lijkt (of een Mac of een Linux applicatie). Nucleus brengt met Universal Groupware een gebruiksvriendelijke en prettig snel werkende oplossing die Exchange naar de kroon steekt. Voor een zeer betaalbare prijs hoeft u zelf geen server(s) meer te draaien, geen onderhoud uit te voeren en ook niet zelf voor spam- en malwarefiltering te zorgen. Bovendien werkt het volledig met een voor bedrijven bruikbare verscheidenheid aan clientplatformen. Johan Zwiekhorst