Het idee van convergentie, het integreren van telecommunicatie- en computertechnologie, is al lang geen nieuws meer. Tenzij je er zoals IBM een extra-dimensie aan toevoegt en ook de fysieke wereld met de digitale wil versmelten. Dat is zowat de kern van de aankondigingen die IBM op zijn Pulse-conferentie in Las Vegas onlangs deed onder de noemer 'Dynamic Infrastructure'. De redenering achter dit initiatief is eenvoudig: de fysieke infrastructuur wordt vandaag in toenemende mate uitgerust met alle mogelijke sensoren die allemaal data genereren, dus waarom zouden we geen geïntegreerde oplossingen ontwikkelen die zowel de digitale als de fysieke wereld kunnen beheren?
...

Het idee van convergentie, het integreren van telecommunicatie- en computertechnologie, is al lang geen nieuws meer. Tenzij je er zoals IBM een extra-dimensie aan toevoegt en ook de fysieke wereld met de digitale wil versmelten. Dat is zowat de kern van de aankondigingen die IBM op zijn Pulse-conferentie in Las Vegas onlangs deed onder de noemer 'Dynamic Infrastructure'. De redenering achter dit initiatief is eenvoudig: de fysieke infrastructuur wordt vandaag in toenemende mate uitgerust met alle mogelijke sensoren die allemaal data genereren, dus waarom zouden we geen geïntegreerde oplossingen ontwikkelen die zowel de digitale als de fysieke wereld kunnen beheren? Daartoe introduceert IBM op de eerste plaats zeven verticale Service Management Industry Solutions (banken, chemie, telecommunicatie, elektronica, detailhandel, energie, en fabricage) met software en diensten die bedrijven uit die sectoren in staat moeten stellen hun it aan te wenden om hun bedrijfsprocessen èn hun fysieke infra-structuur efficiënter te beheren en te monitoren vanuit één centraal punt. "Een combinatie van technologie en de expertise die we de voorbije jaren in onze Global Business en Global Technology Services groepen hebben opgebouwd", zegt Al Zollar, general manager Tivoli Software, een divisie van de IBM Software Group. "Overal zitten nu sensoren ingebouwd, in auto's, allerhande toestellen, camera's, pijplijnen, noem maar op, en het internet maakt verbindingen tussen al die apparatuur mogelijk zodat uiteindelijk massale datavolumes geproduceerd worden die opgeslagen en beheerd moeten worden." IBM wil zijn klanten dus helpen om het bereik van hun it uit te breiden tot buiten het datacenter zodat ze ook fysieke omgevingen, clouddiensten en virtuele middelen met één enkele toolset kunnen beheren om zo hun doeltreffendheid te verbeteren en hun kosten te verlagen. Een slimme zet, volgens analisten, omdat ceo's in tijden van recessie alle middelen willen aangrijpen om hun uitgaven te drukken en meer uit hun infrastructuur te halen. Forrester Research wijst erop dat IBM hier een voorsprong kan nemen op zijn concurrenten omdat het als een van de eersten lijkt te begrijpen dat tools uit het it-domein ook in andere omgevingen zoals het beheer van gebouwen en productiefaciliteiten kunnen worden toegepast. Maar andere analisten waarschuwen wel dat Big Blue op problemen kan stoten bij het verkopen van zijn Dynamic Infrastructure-concept omdat vele it-directeurs in hun bedrijf geen zeggenschap hebben over domeinen als gebouwen- of energiebeheer. Het bleef in Las Vegas in elk geval niet bij die zeven verticale oplossingen want in totaal kwam IBM met 24 nieuwe diensten naar buiten die, niet zo verrassend, tot op grote hoogte verder bouwen op de succesformule van Tivoli. Zo kondigde het, precies om die massale toevloed van digitale informatie onder controle te houden, een ProtecTIER Deduplication Appliance aan, een combinatie van server, opslag en datadeduplicatie software waarmee volgens Susan Blocher, vice-president Marketing IBM Storage Solutions, in de praktijk bij klanten al ruimtebesparingen van 25 naar 1 TB gerealiseerd werden. "Maar al te vaak worden immers kopieën van dezelfde gegevens meermaals opgeslagen en nu de datavolumes zo exponentieel groeien, wordt dat probleem nog geaccentueerd. Het nieuwe product, dat het resultaat is van onze overname van Diligent Technologies vorig jaar, moet klanten in staat stellen de aankoop van nieuwe opslagapparatuur langer uit te stellen", aldus Blocher. Nog altijd in het kader van service management waren er aankondigingen van Tivoli Storage Manager 6 op basis van DB2; Tivoli Monitoring for Energy Management voor het opvolgen en sturen van energieverbruik in real-time, inclusief niet-it-zaken zoals luchtverversingssystemen in kantoorgebouwen; IT Governance Consulting Services om klanten bij te staan hun governanceprojecten onder controle te houden; een Tivoli Service Automation Manager voor het beheer en de ondersteuning van it-diensten in datacenters; Tivoli Key Lifecycle Manager voor encryptiebeheer, enz. In al die aankondigingen werd ook constant een link gelegd naar cloud computing want voor IBM staat het vast dat het merendeel van die diensten pas echt tot zijn recht zal komen "in the cloud", in een samenspel tussen meerdere bedrijven. Belangrijk is in elk geval het nieuwe partnership met Juniper Networks rond hybride clouds waarmee bedrijven hun private clouds naadloos kunnen integreren met servers die deel uitmaken van een beveiligde publieke cloud. IBM en Juniper gaan dit concept in eerste instantie installeren in een van de negen Cloud Labs die IBM over heel de wereld heeft om klanten te leren dergelijke roll-outs uit te voeren. Frans Godden