Nicolas Rolans is sinds eind juni afgestudeerd als bachelor informatica en systemen, optie netwerken en telecommunicatie. Hij behaalde zijn diploma aan INPRES, de informatica-afdeling van de Haute Ecole de la Province de Liège. Samen met zijn medestudenten Frédéric Mereu en Gauthier Brion nam hij deel aan NetRiders, een initiatief van Cisco. Het gaat om een internationale wedstrijd rond internetnetworking, waarbij 120 topstudenten uit de hele wereld ...

Nicolas Rolans is sinds eind juni afgestudeerd als bachelor informatica en systemen, optie netwerken en telecommunicatie. Hij behaalde zijn diploma aan INPRES, de informatica-afdeling van de Haute Ecole de la Province de Liège. Samen met zijn medestudenten Frédéric Mereu en Gauthier Brion nam hij deel aan NetRiders, een initiatief van Cisco. Het gaat om een internationale wedstrijd rond internetnetworking, waarbij 120 topstudenten uit de hele wereld het tegen elkaar opnemen. Op de Europese finale behaalde Nicolas Rolans de eerste plaats. "Ik was heel goed voorbereid, maar je moet natuurlijk ook een beetje geluk hebben met de vragen", stelt hij bescheiden. De proef bestond uit honderd meerkeuzevragen over alles wat met netwerken te maken heeft. Aansluitend kregen de deelnemers een half uur de tijd voor een praktische test. De drie deelnemers van INPRES behaalden een meer dan behoorlijke score. In de Europese finale pakte Nicolas het goud. Wanneer we de behaalde scores uit de finales van Europa, het Midden-Oosten en Afrika samenleggen, dan komt hij - op Emea-niveau dus - op de vijfde plaats te staan. Zijn medestudenten waren daarbij goed voor de zesde en zevende stek. "De hogeschool ondersteunt de deelname aan de wedstrijd heel goed. Onze docenten hebben ons actief bijgestaan tijdens ons voorbereidingstraject." Want ook al ben je nog zo geïnteresseerd in het domein, er komt uiteraard nog altijd een stuk studie bij kijken. Aan interesse ontbreekt het Nicolas alvast niet. "Ik ben van plan om me verder in de netwerkwereld te verdiepen. Als het enigszins mogelijk is, zou ik het komende academiejaar graag aan een Britse universiteit studeren." Voor begin volgend jaar heeft Nicolas alvast een korte werkvakantie voorzien. Als winnaar van de Europese finale van NetRiders biedt Cisco hem een vijfdaagse trip aan naar Silicon Valley. Het programma staat nog niet helemaal vast, maar de winnaars van de vorige editie gingen onder meer op bezoek bij Cisco, de universiteit van Stanford en Apple. Met zijn Europese overwinning bij NetRiders is Nicolas Rolans niet aan zijn proefstuk toe. Hij behaalde eerder al de eerste plaats op EuroSkills. Dat bezorgde hem een plaatsje in de finale van WorldSkills, dit najaar in het Canadese Calgary. # Dries Van Damme