PickMeUp is een smartphone applicatie waarmee in één klik een taxi kan besteld worden. Deze applicatie werd vorig jaar bedacht door twee studenten, Olivier de Clercq en Nelson Dheedene, nog voor ze waren afgestudeerd. "Eigenlijk waren we verrast dat een dergelijke app nog niet bestond", aldus Olivier De Clercq, "terwijl er bij navraag bij taxichauffeurs wel degelijk interesse voor bleek." Toen ze na afstuderen in het najaar van 2014 een eerste beta klaar hadden, waren de testende taxichauffeurs erg enthousiast, ook al kampte die testversie nog met enkele kinderziekten.
...

PickMeUp is een smartphone applicatie waarmee in één klik een taxi kan besteld worden. Deze applicatie werd vorig jaar bedacht door twee studenten, Olivier de Clercq en Nelson Dheedene, nog voor ze waren afgestudeerd. "Eigenlijk waren we verrast dat een dergelijke app nog niet bestond", aldus Olivier De Clercq, "terwijl er bij navraag bij taxichauffeurs wel degelijk interesse voor bleek." Toen ze na afstuderen in het najaar van 2014 een eerste beta klaar hadden, waren de testende taxichauffeurs erg enthousiast, ook al kampte die testversie nog met enkele kinderziekten. Daarom werkten ze ijverig verder in de hoop een officiële werkende versie klaar te hebben tegen de eindejaarsperiode, zowel voor Gent als voor Antwerpen. Op 22 december ging PickMeUp live, klaar om de eindejaarsdrukte het hoofd te bieden. Dat verliep niet zonder slag of stoot, merkt Olivier de Clercq op : "op oudejaarsavond kregen we bijna elke minuut een oproep binnen van iemand die een taxi nodig had. We konden de aanvragen bijna niet opvolgen, en zo werd het een waardevolle les in bugfixing en klantenondersteuning." Intussen werd ook Brussel toegevoegd aan de reeks steden waar taxichauffeurs via PickMeUp kunnen worden gereserveerd. De interesse blijkt zowel in het binnen- als buitenland te bestaan. Zo werd in het begin van deze maand de app ook in Amsterdam gelanceerd. "Het verschil tussen onze app en de meeste concurrenten ligt vooral in de gebruiksvriendelijkheid", verklaart Olivier de Clercq : "waar de meeste andere apps de taxichauffeur centraal stellen bij ontwikkeling en ontwerp, hebben bij veel aandacht besteed aan de gebruikerservaring van wie de taxi bestelt. Dat merk je ook aan onze user interface. Verder zijn we ook volledig onafhankelijk van taxibedrijven en kunnen we dus overal, zowel nationaal als internationaal, opereren." Na de drie grote steden mikt PickMeUp nu onder meer op Brugge, Leuven, Hasselt en Sint-Niklaas. PickMeUp heeft intussen ook zijn eerste investeringsronde van in totaal 500.000 euro achter de rug. Deze heeft twee opvallende partijen aangetrokken. Ten eerste heeft een investeringsfonds uit Koeweit bijzonder veel interesse om deze Belgische app ook in het Midden-Oosten te lanceren. Daarnaast heeft ook de kunstenaar Wim Delvoye zijn weg gevonden naar deze start-up. Delvoyes inbreng beperkt zich trouwens niet tot het financiële, benadrukt Olivier de Clercq : "Wim Delvoye is een ideale investeerder voor ons. Hij ziet de dingen groots, net als wij, en kan ook geweldig goed 'out of the box' denken. Een vergadering met de investeerders krijgt daardoor een geheel eigen dynamiek. Wim Delvoye durft alles in vraag stellen en hij moedigt ons aan om minder gebruikelijke pistes te bewandelen. Dat is voor een start-up als de onze een godsgeschenk." Wie software in de taxisector lanceert, kan moeilijk om het fenomeen Uber heen. Ook PickMeUp wordt geregeld om een standpunt gevraagd. "Het is logisch dat Uber er gekomen is", antwoordt hij, "want de taxisector was aan verandering toe. Dat beseffen ze zelf ook maar al te goed, vandaar hun interesse in technologie zoals de onze, die het leven van taxichauffeurs en hun klanten veraangenaamt. Maar wij begrijpen ook dat de taxichauffeurs eisen dat iedereen met dezelfde spelregels moet spelen, en dat de strenge voorwaarden die aan taxichauffeurs worden opgelegd, ook gelden voor nieuwkomers zoals Uber." Hoe dan ook zorgt de komst van Uber en van nieuwe technologie voor de taxisector zelf voor een frisse wind waar op termijn iedereen beter van wordt, meent De Clercq. PickMeUp was aanvankelijk enkel voor iOS beschikbaar - "het gros van onze eerste klanten waren early adopters, en die bleken vooral iPhones te gebruiken", verklaart Olivier de Clercq deze beslissing. Intussen is er wel een Android-versie in de maak, en ook een Windows-versie blijft niet uit. Stef GysselsDe komst van Uber zorgt voor een frisse wind waar op termijn iedereen beter van wordt