De geschiedenis van Savaco gaat terug tot eind van de jaren '80. Rik Vandemoortele en Carl Sabbe leerden elkaar kennen tijdens hun opleiding burgerlijk inge- nieur computerwetenschappen. Daarna deden ze ervaring op bij machinebouwer LVD. In 1991 richtten ze samen Savaco op. Vandaag zijn ze nog altijd de twee vennoten van het bedrijf. "We zijn begonnen als aanbieder van cad-oplossingen", zegt Rik Vandemoortele. "Maar we leverden ook de werkstations mee, waardoor we ervaring opbouwden rond infrastructuur en netwerken." Zo is naast Engineering Solutions al snel de afdeling Networking Solutions ontstaan. Met dat aanbod bouwde Savaco een portefeuille uit van meer dan vijfhonderd klanten, vooral Vlaamse ondernemingen in de machinebouw - waaronder het eerder vermelde LVD - en de metaalverwerking. Savaco telt intussen 52 medewerkers. In 2007 was het bedrijf goed voor een omzet van 10,5 miljoen euro. Bij de medewerkers ligt de focus duidelijk op ingenieursprofielen. "We he...

De geschiedenis van Savaco gaat terug tot eind van de jaren '80. Rik Vandemoortele en Carl Sabbe leerden elkaar kennen tijdens hun opleiding burgerlijk inge- nieur computerwetenschappen. Daarna deden ze ervaring op bij machinebouwer LVD. In 1991 richtten ze samen Savaco op. Vandaag zijn ze nog altijd de twee vennoten van het bedrijf. "We zijn begonnen als aanbieder van cad-oplossingen", zegt Rik Vandemoortele. "Maar we leverden ook de werkstations mee, waardoor we ervaring opbouwden rond infrastructuur en netwerken." Zo is naast Engineering Solutions al snel de afdeling Networking Solutions ontstaan. Met dat aanbod bouwde Savaco een portefeuille uit van meer dan vijfhonderd klanten, vooral Vlaamse ondernemingen in de machinebouw - waaronder het eerder vermelde LVD - en de metaalverwerking. Savaco telt intussen 52 medewerkers. In 2007 was het bedrijf goed voor een omzet van 10,5 miljoen euro. Bij de medewerkers ligt de focus duidelijk op ingenieursprofielen. "We hebben vier burgerlijke en zeventwintig industriële ingenieurs in dienst." In de loop van 2008 wil Savaco nog acht tot tien nieuwe medewerkers aantrekken. Savaca is wederverkoper van de engineeringsoftware van PTC. Het bedrijf doet dat niet exclusief, maar realiseert wel ruim negentig procent van PTC's omzet in Vlaanderen. "We bekijken it in de eerste plaats als een business enabler", stelt Carl Sabbe. "Het gaat er ons om de klant toegevoegde waarde te leveren. Daarom starten we een engineeringproject altijd vanuit een haalbaarheidsstudie. We zoeken voor de klant een oplossing die hem moet helpen bij de optimalisering van zijn ontwerpproces." Ook bij de uitwerking van een netwerkoplossing start Savaco niet meteen vanuit een productenperspectief. "We maken een audit van de maturiteit van de infrastructuur van het bedrijf en bedenken op basis daarvan een oplossing die aan de behoeften van de onderneming voldoet. Ict vormt daarbij een strategisch hulpmiddel dat een bijdrage levert aan de realisatie van de bedrijfsdoelstellingen." Voor de netwerkdiensten mikt Savaco op het middenbedrijf in West- en Oost-Vlaanderen: ondernemingen met vijftien tot vijfhonderd medewerkers. Intussen beperkt Savaco zijn activiteiten al lang niet meer tot de machinebouw alleen. "Overal waar bedrijven nieuwe producten creëren en uittekenen, komt engineeringsoftware van pas", aldus Rik Vandemoortele. Vandaar dat Savaco in zijn klantenbestand ook autoconstructeurs, chemische bedrijven en toeleveranciers voor de bouwsector heeft. "Ons werkgebied is de ruime mechanische sector. Een elektrobedrijf zal onze engineeringsoftware niet gebruiken voor het ontwerp van een circuit board - daar bestaan gespecialiseerde toepassingen voor - maar wel voor de behuizing van dat circuit board." Met de netwerkafdeling ziet Savaco zichzelf dan weer als de bedenker van de complete it-infrastructuur van de klant. "Het is onze doelstelling een stabiele it-infrastructuur te leveren: een stevige back-office met de nodige connectiviteit, waarop dan software-applicaties draaien met een hoge performantie en bedrijfszekerheid." Savaco maakt daarbij graag de vergelijking met de bouwsector, al vult het bedrijf wel zelf alle rollen in. "We zijn zowel architect, aannemer als klusjesman", zegt Carl Sabbe. "We leveren advies, zorgen voor de installatie, leiden de medewerkers op en zorgen voor het verdere onderhoud en de finetuning." Klassieke detachering behoort niet tot het dienstenpakket van Savaco, al zijn er uitzonderingen. "Wanneer we mee de agenda mogen bepalen, kan het wel. Zo zijn er klanten waarmee we een formule hebben uitgewerkt waarbij een Savaco-medewerker tijdelijk één of twee dagen per week bij de klant op locatie gaat werken." Sinds 1991 kent Savaco een onafgebroken groei. Dat blijft ook het plan voor de komende jaren, al wil het bedrijf de groei nog graag iets versnellen. "In de komende vijf jaar willen we verdubbelen in omvang", stelt Rik Vandemoortele. "Dat zal voor een groot stuk via organische groei gebeuren. Daarnaast willen we onze groei versnellen door heel gericht enkele overnames te realiseren. We maken daar op dit moment volop werk van." Andere mogelijkheden die Savaco in overweging neemt om de omzet op te voeren, is de instap in nieuwe marktsegmenten. Verder kijkt het bedrijf ook naar de mogelijkheden om zijn geografische actieterrein uit te breiden en op die manier extra groei te realiseren. Vandaag bevindt het zwaartepunt van de activiteiten van Savaco zich ontegensprekelijk in West- en Oost-Vlaanderen. Uitbreiding naar het buitenland is voorlopig geen optie. "Frankrijk bevindt zich maar op een boogscheut van ons hoofdkantoor, maar toch gaat het om een heel andere markt. We zijn ervan overtuigd dat we ons in de eerste plaats op Vlaanderen moeten blijven concentreren." Savaco wil dat onder meer doen via de verdere uitbouw van haar tweede kantoor in Sint-Niklaas.Dries Van Damme