Begrijp ons niet verkeerd: IFA blijft de belangrijkste tech- en elektronicabeurs van Europa. Wie wil weten wat er het komende jaar op de markt komt (en of dat de moeite is), kan een paar dagen verloren lopen in beurshallen die variëren van kookplaten tot kabelbehuizingen en van digitale snijplanken tot flinterdunne tablets. Al verwart u die laatste twee best niet met elkaar.
...

Begrijp ons niet verkeerd: IFA blijft de belangrijkste tech- en elektronicabeurs van Europa. Wie wil weten wat er het komende jaar op de markt komt (en of dat de moeite is), kan een paar dagen verloren lopen in beurshallen die variëren van kookplaten tot kabelbehuizingen en van digitale snijplanken tot flinterdunne tablets. Al verwart u die laatste twee best niet met elkaar. Wat ons opvalt is dat zo goed als alles kan worden verbonden met uw smartphone. Wie op IFA een alarmsysteem, camera, koelkast of elektrische tandenborstel voorstelt, zal u meteen vertellen dat er ook een app voor is. Bij Philips krijgen we bij het poetsen meteen info over de mondzones waar we te vluchtig over gaan. Bij LG kunnen we met spraakbesturing in onze slimme keuken de foto's van ons mobieltje meteen op een nabijgelegen scherm toveren, of vragen naar recepten. Leuk, maar niets wat we vorig jaar nog niet zagen. AI of kunstmatige intelligentie was ook toen het modewoord en algemeen merken we dat alles iets volwassener is geworden. Of anders verwoord: het slimme toestel dat u dit jaar koopt is misschien iets slimmer dan wat uw buurman vorig jaar kocht. Lenovo, de grootste computerbouwer ter wereld, gebruikt IFA om haar laptopreeks te vernieuwen met nieuwe 2-in-1's (de Yoga-reeks) en Chromebooks. Al springt vooral de Yoga Book C930 in het oog, een vernieuwing van de twee jaar geleden gelanceerde Yoga Book. De 9 millimeter dikke Windows-laptop heeft geen toetsenbord maar een drukgevoelig scherm van e-inkt. Wie wil tikken krijgt een virtueel toetsenbord (met haptic feedback), wie wil tekenen of noteren kan dat, met verschillende drukniveau's op het e-inkt scherm. Maar dat scherm kan ook dienst doen als e-reader. In zakelijke segment blijft het bedrijf trouw aan het klassieke Thinkpad-design, inclusief rode trackpoint. Maar met de Thinkpad X1 Extreme wil het bedrijf nu ook de gamers onder de zakelijke gebruikers aanspreken. Zo beschikt het toestel over een Geforce 1050 TI, is het werkgeheugen uitbreidbaar tot 64 GB en is er ook een Intel I9-editie. "Dit is de eerste thinkpad die grafisch zo goed is dat je bijna elk spel kan spelen aan een degelijke framerate", aldus Francois Bornibus, hoofd voor EMEA bij Lenovo. Bij LG ligt de focus sterk op het geconnecteerde huis. Alles kan met spraakbesturing, al moeten we daar ook aan toevoegen dat de twee demo's die we bekeken meteen de mist in gingen. Met het toestel zelf was waarschijnlijk niets mis, maar de brakke wifi-verbinding op IFA maakte dat Alexa meestal niet inging op de vraag om recepten te tonen of om een toestel aan te zetten. Een keuken is dus pas slim als ze ook goed geconnecteerd is. Wat bij LG wel tot de verbeelding spreekt zijn de CLOi-robots. Een enorme schoonmaakrobot, een zelfrijdende winkelkar, een drankkast en een exoskelet dat arbeiders moet helpen bij het tillen van zware voorwerpen. Een soort robotlichaam als het ware. Al benadrukt LG zelf dat het louter om een proof of concept gaat. Of en wanneer die dingen ooit naar de markt komen zal vooral afhangen van hoe die markt reageert, bijvoorbeeld nadat ze getoond worden op IFA. Sony pakt uit met een update van zijn fototoestellen en demonstreert een nieuwe versie van robothond Aibo. Maar relevanter is dat het bedrijf meer dan ooit zijn focus op audio legt. Zo zijn er draadloze waterdichte oortjes die zelfs in zout water en in het zwembad blijven werken. In het hoogste segment toont Sony de IER-Z1R, in-ear hoofdtelefoons van maar liefst tweeduizend euro die hi-res audio volledig tot zijn recht brengt. Met de ogen dicht staat u zo midden in de concertzaal. En zo heeft elke aanwezige standhouder op IFA wel een vernieuwing van zijn productlijn of een blik op de toekomst. Die toekomst is, zoals we in de inleiding al aangaven, niet zo onverwacht meer geconnecteerd, spraakgestuurd en intelligent. Tenminste zo lang het netwerk meewil om alle toestellen met elkaar te laten praten.