Thin provisioning is een van die goed scorende technologieën die helpen het hoofd te bieden aan de explosie van opslagcapaciteit in ondernemingen. Het principe oogt veelbelovend: de gebruikte opslagcapaciteit maximaliseren en dus de budgetten voor opslag beperken, zonder de werking van de (kritieke) applicaties te verstoren. Concreet werkt het als volgt: in plaats van een vaste opslagruimte toe te kennen aan servers voor hun applicaties (de verleiding is groot om die capaciteit te groot in te schatten om een zekere "marge" te hebben), biedt thin provisioning een dynamische toewijzing van opslagcapaciteit volgens het principe van "de juiste capacit...

Thin provisioning is een van die goed scorende technologieën die helpen het hoofd te bieden aan de explosie van opslagcapaciteit in ondernemingen. Het principe oogt veelbelovend: de gebruikte opslagcapaciteit maximaliseren en dus de budgetten voor opslag beperken, zonder de werking van de (kritieke) applicaties te verstoren. Concreet werkt het als volgt: in plaats van een vaste opslagruimte toe te kennen aan servers voor hun applicaties (de verleiding is groot om die capaciteit te groot in te schatten om een zekere "marge" te hebben), biedt thin provisioning een dynamische toewijzing van opslagcapaciteit volgens het principe van "de juiste capaciteit op het juiste moment". In feite wordt een deel van de opslagpool vooraf opgesplitst in kleine stukjes (van bijv. 128 MB), en de applicatieservers krijgen virtuele volumes van 2 TB maar beginnen met 128 MB. Naarmate de behoeften toenemen, wordt bijkomende fysieke opslagruimte in de vlucht toegekend, zodat de servers niet stilgelegd hoeven te worden. In zijn marketingdiscours spreekt 3PAR over een vermindering van de totale opslagkosten met 50 procent, 10 keer minder beheerskosten en 75 procent minder kosten voor de opslag op een san-netwerk. "We werken al tien jaar aan het concept van thin provisioning, en we zijn dan ook pioniers terzake", zegt Jean-Jacques Effosse, marketingdirecteur Emea. "Het is belangrijk dat ondernemingen zich bewust worden van het feit dat opslagkosten veel verder reiken dan enkel de aankoop van gigabytes. Alsof je de prijs van een wagen zou berekenen op basis van de aankoopprijs, en geen rekening zou houden met verbruik, verzekering, belasting, onderhoud, enz. Bij opslag moet je ook rekening houden met het san, het energieverbruik, het beheer, ..." Maar naast deze meetbare argumenten wijst 3PAR op nog meer voordelen van thin provisioning, zoals een makkelijke installatie en groot gebruiksgemak, en de eenvoudige instelling van de parameters (omvang van de volumes, dienstniveaus, enz.). "Zo kan een business sneller een nieuwe dienst of applicatie in gebruik nemen", benadrukt hij. Andere specifieke kenmerken van het 3PAR-aanbod: de mogelijkheid om het beheer van een opslagrack gedeeltelijk aan een afdeling over te laten (minder werklast voor it, snellere toevoeging van capaciteit en verhoogde veiligheid) en de doorgroeimogelijkheden van de systemen, dankzij één enkel besturingssysteem voor het hele gamma. Bovendien past thin provisioning in de nieuwe golf van groene it. Sinds een paar maanden wordt het aanbod van 3PAR in de Benelux verdeeld door Data Basement. "Onze partners verkopen nu niet langer professionele diensten, want 3PAR-producten zijn makkelijk te installeren, maar leggen zich nu toe op adviesverlening, audits, projectbeheer, enz.", aldus nog Jean-Jacques Effosse. 3PAR was weliswaar de thin provisioning pionier, maar andere (grotere) spelers zoals EMC, NetApp, HP, of Symantec bieden ook elk een eigen variant van de nieuwe technologie aan. In de zopas gepubliceerde 2008 Technology Fast 50 Award van Deloitte, staat 3PAR op de 18de plaats in het klassement van de technologiebedrijven met de grootste omzetstijging over de periode 2003-2007 (118 miljoen dollar voor het laatste boekjaar, tegenover 66,2 miljoen dollar in 2007). Marc Husquinet