HPE heeft er enkele moeilijke jaren op zitten. Het originele Hewlett Packard splitste in 2015 in HP Inc. (de printerpoot) en HP Enterprise. Die laatste bracht in 2017 zijn outsourcingdiensten onder in DXC (een merger met Computer Sciences Corporation), en ook de business software werd in een apart bedrijf ondergebracht: Micro Focus (een merger met, euh, Micro Focus). Een mens zou zich voor minder afvragen wat HPE nu eigenlijk nog doet, en op HPE Discover, haar jaarlijkse klanten- en partnerconferentie, wil Hewlett Packard Enterprise zichzelf dan ook laten zien als een nieuw, gefocust bedrijf met een duidelijke strategie.
...

HPE heeft er enkele moeilijke jaren op zitten. Het originele Hewlett Packard splitste in 2015 in HP Inc. (de printerpoot) en HP Enterprise. Die laatste bracht in 2017 zijn outsourcingdiensten onder in DXC (een merger met Computer Sciences Corporation), en ook de business software werd in een apart bedrijf ondergebracht: Micro Focus (een merger met, euh, Micro Focus). Een mens zou zich voor minder afvragen wat HPE nu eigenlijk nog doet, en op HPE Discover, haar jaarlijkse klanten- en partnerconferentie, wil Hewlett Packard Enterprise zichzelf dan ook laten zien als een nieuw, gefocust bedrijf met een duidelijke strategie. Daarmee wil HPE ten eerste richting edge. Het bedrijf gaat de volgende paar jaren vier miljard investeren in edge technologie. Voor HPE is de 'edge' dan wel alles wat niet het datacenter is. Het gaat dus om klassieke edge-voorbeelden als boorplatformen en zelfrijdende wagens, maar ook over winkels of ziekenhuizen, fabrieken en kantoren. "De edge is waar wij wonen. Waar mensen technologie ervaren", aldus CEO Antonio Neri tijdens zijn keynote op HPE Discover in Madrid. Hewlett Packard Enterprise wil naar eigen zeggen cloud level computing naar die edge brengen, onder meer via hardware. Het bedrijf breidt zijn Edgeline systeem uit met het EL300 Converged Edge System, een soort mini-datacenter dat netwerkfunctionaliteiten moet combineren met opslag en verwerkingskracht. "Om de edge intelligent te maken, gaan we de systemen die al in de edge zitten integreren met compute en storage", zegt Tom Bradicich, VP en general manager van Converged Servers Edge en IoT Systems bij HPE. Hij maakt de vergelijking met de smartphone. Die bevat applicaties, telefoon en camera in één toestel, met een eigen CPU en batterij. Dat soort 'convergence' wil HPE nu op bedrijfsniveau doen. Het geeft bijvoorbeeld aan dat systemen als de nieuwe EL300 volledige versies van Citrix of VMware kunnen draaien, buiten het datacenter. "Met dien verstande dat ze gemaakt zijn voor de edge, en dus blijven werken onder moeilijke omstandigheden, als bijvoorbeeld het internet wegvalt", aldus Bradicich. Het tweede, veel warriger concept is composable cloud, waarmee HPE eigenlijk voornamelijk hybrid cloud bedoelt, op infrastructuurvlak dan. In een notendop wil HPE zijn klanten de werktuigen bieden om hun workloads en opslag flexibel te beheren, en bijvoorbeeld extra computerkracht aan bepaalde taken toe te wijzen op momenten dat ze die nodig hebben. Net zoals je dat kan in de publieke cloud, dus, maar deze keer zowel on-premise als in gehoste en publieke clouds, omdat enterprise klanten niet meteen hun hele hebben en houden naar AWS gaan sturen. "De meeste klanten weten nu dat ze voor hun digitale transformatie een hybride cloud-omgeving nodig gaan hebben", vertelt Ric Lewis, senior VP bij HPE. Het idee was initieel om de flexibiliteit en schaalbaarheid van pakweg een Azure of AWS te reconstrueren in een on-premise datacenter. Sindsdien breidt HPE dat concept steeds verder uit. "Drie jaar geleden hebben we onze composable strategie aangekondigd", zegt Lewis. "Twee jaar geleden was er HPE Synergy: het eerste composable computerplatform. Vorig jaar kwamen we met OneSphere: een multicloud versie van dat hele systeem." Nu is het dus de beurt aan de HPE Composable Cloud. Die bevat onder meer software defined automation, en een API die IT-automatisering, kunstmatige intelligentie, regulering en beveiliging probeert samen te brengen. En via de Composable Fabric kan het ding zowel op blade servers als rack servers draaien. Want ergens blijft dat wel de basis. "Ja, we zijn een infrastructuurverkoper", zegt Till Stimberg, HPE Director, Hybrid IT, DACH & Russia aan Data News. "We gaan ook servers en storage blijven verkopen. Maar wat we echt willen, is dingen samenbrengen, met technologieën als OneView (software voor infrastructuurbeheer), maar ook hoger in de stack, met OneSphere (software voor hybrid cloud management). Uiteindelijk gaan klanten allemaal verschillende soorten infrastructuur gebruiken, en daarin is plaats voor publieke cloud, managed cloud, on-prem en meer. Het is ons doel om de juiste mix daarvan te bieden. En als het om infrastructuur gaat, willen we hen helpen dezelfde 'experience' te hebben, waar die ook staat. In het datacenter, waar ze zelf infrastructuur uitrollen, willen we hen dezelfde ervaring geven die je in een publieke cloud hebt. We willen de infrastructuur onzichtbaar maken." Of die strategie ook werkt, zullen de jaarresultaten moeten uitwijzen, die bij schrijven nog niet beschikbaar zijn. Ondertussen zwaait HPE wel met een reeks projecten die het via ondersteuning, data analyse of hardware heeft verwezenlijkt. Daarbij valt op hoe divers die zijn. HPE werkt bijvoorbeeld samen met het World Economic Forum om honger de wereld uit te helpen, en ergens in een ruimtestation staat een experimentele opslagserver van het bedrijf. Daarnaast sponsort het Mercedes om snellere F1-wagens te maken. Zijn vooruitgang op het gebied van kunstmatige intelligentie toont HPE dan weer met pokerbots en, twee seconden later, met een bedrijf dat seksadvertenties analyseert op zoek naar slachtoffers van mensenhandel. Leuke projecten die allemaal duidelijk moeten maken dat HPE zijn toekomst aan de 'high tech' kant ziet. Op de vraag waarom zijn bedrijf gestopt is met het leveren van hardware aan hyperscalers (de gigantische datacenters-architectuur waar bijvoorbeeld een Google of Amazon op draait), antwoordt Antonio Neri bijvoorbeeld bijzonder openhartig: "Omdat er geen geld in zit. Vroeger leverden we aan hen, omdat het ons design en onze producten waren. Nu doen ze zelf het design en willen ze ons een manufacturer maken. Ik wil niet iemand anders zijn product bouwen, ik wil innoveren. Ik investeer liever in netwerken of in hybrid, dan in een commodity markt te gaan draaien." HPE ziet zichzelf in de eerste plaats als een innovator, en hoopt dat die boodschap ook bij de klanten landt.