Apple-topman Tim Cook kwam woensdag naar Brussel om een keynote te geven op de veertigste editie van de International Conference of Data Protection and Privacy Commissioners. Hij sprak er op uitnodiging van Giovanni Buttarrelli, de 'supervisor' voor databescherming in de Europese Unie.
...

Apple-topman Tim Cook kwam woensdag naar Brussel om een keynote te geven op de veertigste editie van de International Conference of Data Protection and Privacy Commissioners. Hij sprak er op uitnodiging van Giovanni Buttarrelli, de 'supervisor' voor databescherming in de Europese Unie. "In wat voor wereld willen we leven?", vroeg Cook tot drie keer toe aan de aanwezigen. "Nu, meer dan ooit, als leiders, als besluitvormers in bedrijven en als burgers, moeten we onszelf die vraag stellen." Hij wees naar zijn iPhone. "Toen we dit toestel aan het ontwerpen waren, wisten we al dat het ooit wel eens meer gegevens zou kunnen bevatten dan iemands huis. Er werd destijds een enorme druk op Steve Jobs gelegd om die informatie te gaan delen, maar daar weigerden we aan mee te doen." De boodschap van de Apple-CEO: "Als wij dat kunnen, dan kan iedereen het.""Technologie moet ten dienste staan van de mens, niet omgekeerd." Het is een platgekookt cliché, maar Cook bracht het naar voren om zijn eigen bedrijf te onderscheiden van die andere giganten uit Silicon Valley. En daarbij schuwde hij de harde woorden niet. "Bij Apple geloven we dat privacy een fundamenteel mensenrecht is, maar niet iedereen ziet dat zo. Dat winst boven privacy geplaatst wordt, is op zich niet nieuw [...], maar vandaag zien we dat de handel in persoonlijke gegevens is geëxplodeerd tot een data-industrieel complex. Al onze gegevens - van onze alledaagse bezigheden tot sterk persoonlijke aangelegenheden - worden met een militaire efficiëntie als wapens tegen ons ingezet. Elke dag worden miljarden dollars verhandeld op basis van onze likes en dislikes, op basis van wie onze vrienden en familie zijn, onze relaties en onze conversaties, onze wensen en onze angsten", sneerde de Apple-topman richting Facebook - evenwel zonder dat bedrijf bij naam te noemen. "Wanneer dit proces tot het uiterste wordt doorgevoerd, dan leren deze bedrijven u beter kennen dan u uzelf kent. Bijna dagelijks zijn we getuige van de schadelijke effecten. We mogen de gevolgen daarvan niet onderschatten. Dit is surveillance", aldus Cook. "Het zou ons zeer ongemakkelijk moeten maken."Veel lof voor de GDPRDe Apple-topman sprak tegelijk lovende woorden over de nieuwe databeschermingswet die op 25 mei van kracht ging in de Europese lidstaten. "De GDPR heeft ons getoond dat goed beleid en politieke wil de rechten van iedereen kan helpen beschermen." Volgens Cook heeft de Europese Unie de standaard gezet: "Het is nu tijd voor de rest van de wereld, inclusief mijn thuisland, om jullie te volgen."Dat Apple met zo veel woorden pleit voor een strenge, federale privacywet in de Verenigde Staten, is op zich niet verrassend. Het bedrijf zet zelf al langer in op privacy en kan zich dat ook veroorloven. In tegenstelling tot Google en Facebook verkoopt het immers geen advertenties, maar hardware. In die zin waren vooral de reacties van Google en Facebook op Tim Cooks voorstel interessant. Mark Zuckerberg was op de privacyconferentie enkel aanwezig in de vorm van een vooraf opgenomen videoboodschap. Het beantwoorden van de vragen in het Europees Parlement liet hij over aan zijn chief privacy officer Erin Egan. "De GDPR heeft geen voorkeur voor bepaalde verdienmodellen", beklemtoonde zij in Brussel. "Een dienst waarbij mensen gepersonaliseerde advertenties te zien krijgen, kan evengoed bestaan onder de GDPR, zolang hun privacy maar beschermd wordt." Op de vraag of ze dan, in navolging van Apple, voorstander was van een Amerikaanse databeschermingswet equivalent aan de GDPR, was haar antwoord kort maar duidelijk: 'ja'. Daarop volgde applaus. Sundar Pichai, de CEO van Google, die samen met Cook en Zuckerberg was uitgenodigd, hield het ook bij een videoboodschap. Zijn vertegenwoordiger in Brussel, chief legal officer Kent Walker, liet weten dat Google eveneens achter een uitgebreide federale privacywet in de Verenigde Staten staat.