Voor historici zijn brieven godsgeschenken om het verhaal van de geschiedenis te reconstrueren en een menselijk gezicht te geven. E-mails zijn ook brieven, maar worden tot op heden slechts voor erg korte tijd bewaard voor ze het met een klik op de delete-knop uit het collectieve geheugen verdwijnen.De British Library poogt op geheel eigen wijze een fractie van het probleem te verhelpen met het project 'Email Britain'. De bibliotheek gaat, met de hulp van softwarereus Microsoft, miljoenen e-mails verzamelen en archiveren. Britten worden aangespoord om e-mails die ze belangrijk of gedenkwaardig vinden, op te sturen - via e-mail (email@emailbritain.co.uk) - naar de bibliotheek. De mailtjes worden onderverdeeld in 10 verschillende categorieën: blunders, mails die je leven veranderden, klachten, spam, liefde en romance, humor, alledaagse mails, nieuws, 'de wereld rondom mij' en 'verhalen van elders'. Het project loopt de hele maand mei.De bedoeling is een 'snapshot' te verkrijgen van wat elektronische communicatie op dit moment inhoudt in Groot-Brittannië. Over een meer permanente oplossing voor een digitaal archief - niet alleen qua opslagcapaciteit maar ook qua opslagstandaard - moeten zowel specialisten in documentbeheer en archivarissen zich nog eens grondig bezinnen.

Voor historici zijn brieven godsgeschenken om het verhaal van de geschiedenis te reconstrueren en een menselijk gezicht te geven. E-mails zijn ook brieven, maar worden tot op heden slechts voor erg korte tijd bewaard voor ze het met een klik op de delete-knop uit het collectieve geheugen verdwijnen.De British Library poogt op geheel eigen wijze een fractie van het probleem te verhelpen met het project 'Email Britain'. De bibliotheek gaat, met de hulp van softwarereus Microsoft, miljoenen e-mails verzamelen en archiveren. Britten worden aangespoord om e-mails die ze belangrijk of gedenkwaardig vinden, op te sturen - via e-mail (email@emailbritain.co.uk) - naar de bibliotheek. De mailtjes worden onderverdeeld in 10 verschillende categorieën: blunders, mails die je leven veranderden, klachten, spam, liefde en romance, humor, alledaagse mails, nieuws, 'de wereld rondom mij' en 'verhalen van elders'. Het project loopt de hele maand mei.De bedoeling is een 'snapshot' te verkrijgen van wat elektronische communicatie op dit moment inhoudt in Groot-Brittannië. Over een meer permanente oplossing voor een digitaal archief - niet alleen qua opslagcapaciteit maar ook qua opslagstandaard - moeten zowel specialisten in documentbeheer en archivarissen zich nog eens grondig bezinnen.