Voor zijn verjaardag verzamelde Data News 40 'controversiële' stellingen over de toekomst van IT en technologie, en legde ze voor aan experten ter zake.

Worden biochips realiteit?

Chips zijn helemaal ingeburgerd, maar wat wanneer we die in ons lichaam implanteren? Het toekomstbeeld uit The Matrix blijkt helemaal niet meer veraf. Waar schuilen de voordelen en valkuilen?

Wordt 4D-printing dé standaard voor productdesign?

U loopt op een hete dag door de stad en uw kleren plakken van het zweet aan uw lijf. Plots 'opent' uw kleding zich onder invloed van de warmte en zorgt ze spontaan voor welgekomen verluchting. Blijft dit sciencefiction of behoort het binnenkort tot de realiteit?

Koppelen we ons brein straks aan de computer?

Een technologie die hersensignalen meet en interpreteert, waardoor we met onze gedachten processen of toestellen aansturen. Dat is minder futuristisch dan het lijkt. Koppelen we ons brein binnenkort allemaal aan een computer? En hoe kan dat de maatschappij vooruithelpen?

Heeft Europa de digitale trein voorgoed gemist?

De technologie-investeringen in Europa bevinden zich op een historisch hoogtepunt. Maar volstaat dat om voldoende weerwerk te bieden aan de innovatiegolf uit onder meer de VS, China en Japan?

Is de tijd van de grote outsourcingcontracten voorbij?

Bedrijven moeten zich op hun kernactiviteiten concentreren, heette het vanaf eind jaren negentig. IT lieten ze dan beter aan een externe dienstverlener over. Maar wat verdient daarbij de voorkeur? De boetiek of het grootwarenhuis?

Zal robotisering de IT-tewerkstelling doen dalen?

De impact van robotisering op de arbeidsmarkt is niet te onderschatten. Centraal in dat debat staat de vraag of robots een bedreiging dan wel een opportuniteit vormen. Beide, lijkt de consensus zowat te zijn. Daarbij hangt het er als ICT'er maar van af welk profiel u precies hebt en in welke sector u aan de slag bent.

Gaan we steeds meer telewerken?

Als het van de aanbieders van mobiele diensten afhangt, springt elke onderneming liever vandaag dan morgen op de kar van het thuiswerk. Zullen tools voor afstandswerk de werkcultuur nog ingrijpender veranderen, schurken we tegen de limieten aan of zien we een revival van het landschapskantoor?

Is België te klein voor start-ups?

Elke start-up hoopt op korte termijn tot een succesnummer uit te groeien. Om een grotere impact te creëren, richten beginnende tech-ondernemingen de blik al snel richting Silicon Valley en Shanghai. Is ons land te klein om door te groeien?

Maakt de cloud onze lokale datacenters overbodig?

IaaS, PaaS, SaaS: de cloud kent vele gezichten. Leveranciers pleiten met argumenten als wendbaarheid, functionaliteit en productiviteit voor een allesomvattende migratie. Is de zwanenzang van het lokale datacenter ingezet of ziet de toekomst er eerder hybride uit?

Zal volledige redundantie ooit mogelijk zijn?

Wat u zelf doet, doet u beter. Tot blijkt wat er nodig is om bedrijfssystemen de klok rond beschikbaar en bereikbaar te houden. In de wereld van datacenters en netwerken geldt redundantie daarbij als een ijzeren wet.

Raakt een digitale transformatie ooit afgerond?

Het buzzword van de voorbije jaren is zonder twijfel 'digitale transformatie'. Directie en stakeholders eisen dat hun onderneming op de trein springt, bij voorkeur - als het even kan - in de rol van machinist. Waar bevindt zich het eindstation of dendert de digitale transformatie onverminderd voort?

Zijn chatbots nog te onderscheiden van mensen?

U ziet ze steeds vaker opduiken: chatbots en hun gesproken tegenhangers, de voicebots. Handig om de online marketing, verkoop en klantenservice van uw bedrijf mee te automatiseren, maar kan u er ook een echte menselijke conversatie mee voeren?

Wordt de rol van CIO binnenkort overbodig?

Met technologie als drijfveer achter de actuele golf van digitale transformatie, lijkt het belang van IT alleen maar toe te nemen. En toch: verandert de rol van de CIO zo sterk dat we straks het einde van de klassieke IT-afdeling meemaken?

Wordt de internetverbinding het voornaamste point of failure?

Nu we met zijn allen zakendoen via het internet en daarbij ook nog eens onze bedrijfsgegevens en -toepassingen zoveel mogelijk in de cloud onderbrengen, kunnen we maar beter over een goede, gegarandeerde internetverbinding beschikken. Of loopt het allemaal zo'n vaart niet?

Zullen we steeds minder kennis van technologie nodig hebben?

Wie kijkt nog onder de motorkap van zijn wagen? De vraag stellen is ze beantwoorden. En toch hindert dat niemand om met de wagen te rijden. Hetzelfde fenomeen doet zich voor bij ICT: wie weet nog echt hoe die werkt nu alles steeds gebruiksvriendelijker wordt? En: wie ligt er wakker van dat gebrek aan ICT-kennis?

Is er nog nood aan wifi, eenmaal 5G een realiteit is?

Het is er nog niet, in België, maar de technologie is inmiddels wel 'the talk of the town'. We hebben het dan natuurlijk over 5G. Betekent dit razendsnelle mobiele netwerk meteen ook de doodsteek voor het goede oude wifi?