De computerinbrekers verzamelden drie jaar lang duizenden mails waarin diplomaten onder meer hun bezorgdheid uitspraken over de onvoorspelbaarheid van de Amerikaanse president Donald Trump. De hackers gebruikten technieken die ook lange tijd werden gebruikt door een Chinese elite-eenheid.

De verworven informatie werd van het afgeschermde netwerk naar een open site gekopieerd. Area 1 bracht meer dan 1.100 mails bijeen en gaf die ter inzage aan de Amerikaanse krant.

Volgens Europa werd er geen confidentiële of geheime informatie gelekt bij de drie jaar durende aanval.