Skype kreeg in mei 2016 een boete van 223.000 euro van het BIPT omdat het zijn dienst SkypeOut niet had aangemeld. De waakhond is van mening dat die een elektronische communicatiedienst is en daarom valt onder de telecomwetgeving. Daarbij horen bijvoorbeeld eisen op het vlak van netwerkwerkveiligheid, gegevensbescherming en toegang tot nooddiensten.

Het Amerikaanse bedrijf heeft altijd volgehouden dat het om een internetdienst gaat. Skype tekende bezwaar aan tegen de boete, waarna het hof van beroep in Brussel de kwestie voorlegde aan het Europees Hof.

Dat wijst er nu op dat Skype-gebruikers moeten betalen voor een verbinding met vaste en mobiele nummers en dat daarvoor gebruik wordt gemaakt van de diensten van telecomproviders. SkypeOut valt daarom onder de Europese telecomrichtlijn uit 2002.

In de zaak van Skype vs. het BIPT lijkt het nu vast te staan dat de regulator gelijk zal krijgen van het hof van beroep, maar het arrest heeft ook als resultaat dat gelijkaardige VoIP-diensten (Voice over IP) in heel de Europese Unie voortaan als telecomdiensten zullen moeten worden beschouwd.

Het arrest heeft voor alle duidelijkheid expliciet betrekking op het bellen via het internet naar telefoonnummers. VoIP kan ook worden gebruikt om louter via IP-netwerken te bellen, bijvoorbeeld via WhatsApp en FaceTime. Ook Skype biedt die dienst aan.

BIPT tevreden

"Het BIPT is tevreden met de bevestiging door het Hof van Justitie van de analyse van het BIPT volgens dewelke de dienst 'SkypeOut' als elektronische communicatiedienst wordt beschouwd", aldus de regulator in een korte reactie. Die stelt dat het arrest concreet betekent dat de dienst ook als dusdanig moet worden aangemeld bij het BIPT.

Ook Telenet reageert tevreden op het arrest en zegt voorstander te zijn van een gelijk speelveld tussen alle operatoren die dezelfde diensten aanbieden.

Skype zelf verwelkomde intussen de duidelijkheid die het EU-Hof met het arrest heeft geschapen, en stelde ook nog te verwachten dat het Brusselse hof van beroep het arrest zal uitvoeren in de lopende procedure. "Skype zal zich houden aan de uiteindelijke beslissing van het hof van beroep", aldus een woordvoerder van het programma van technologiereus Microsoft.