Antwerps? Het was nochtans in Gent dat het idee voor Geckomatics ontstond. CEO Bert Cattoor werkte er op de stedelijke IT-dienst, en merkte hoe frustrerend het was om dingen in kaart te brengen: steevast was dat op basis van veel te gedateerde data om echt nog werkbaar te zijn, maar zomaar de stad rond rijden met zo'n Google- of TomTom-auto om eigen metingen te doen was ook veel te duur.
...

Antwerps? Het was nochtans in Gent dat het idee voor Geckomatics ontstond. CEO Bert Cattoor werkte er op de stedelijke IT-dienst, en merkte hoe frustrerend het was om dingen in kaart te brengen: steevast was dat op basis van veel te gedateerde data om echt nog werkbaar te zijn, maar zomaar de stad rond rijden met zo'n Google- of TomTom-auto om eigen metingen te doen was ook veel te duur. 'Het is daar en toen dat het idee is ontstaan om zelf een veel goedkoper alternatief voor zo'n wagens te ontwerpen', vertelt co-founder Joren Van Severen. 'Zo kwamen we op een eigen combinatie van camerahardware met software in the cloud die je desgewenst op elk voertuig kunt installeren. Met behulp van artificiële intelligentie kan vervolgens de verwerking in real time gebeuren: herkenning van objecten, positiebepaling, afstand inschatten,... en vervolgens in een digitale kaart gieten.'Het businessmodel is simpel. 'We leasen de apparatuur met de software tegen een pay per use-fee, en dan kunnen de klanten zelf aan de slag. Geckomatics oplossing is uitermate handig voor overheden allerhande. Zwerfvuil detecteren? Edegem en enkele omliggende gemeenten doen het vanaf dit najaar door de camera's van Cattoor en Van Severen op hun vuilkarren te installeren. De haven van Gdansk inspecteert zijn wateren dan weer met dezelfde software. Hoe een Belgische start-up in Polen beland? 'Ze hadden ons opgepikt op twitter', zegt Van Severen, 'en hebben ons richting een incubator die zij ondersteunen geloodst. We mikken dus inderdaad meteen op heel Europa. Ook in Portugal hebben we al een haven als klant.'Cattoor en Van Severen zijn van plan hun product binnenkort verder aan de man te brengen. 'Daarvoor gaan we vooral mikken op intercommunales. Die vertegenwoordigen vaak meer dan één gemeente, dus dat is een handig kanaal om veel potentiële klanten tegelijk te bereiken', klinkt het. 'In Nederland gaan we dan weer met resellers werken.'Voor de opstart van Geckomatics legden beide co-founders zelf het startbedrag in, sindsdien is het bedrijf zelfbedruipend. 'Nu denken we er wel aan om, ergens volgend jaar, een series A-kapitaalronde te houden. Dan zouden we toch tussen de één en de anderhalf miljoen euro willen ophalen om verdere groei te bekostigen.'