De Fold zal te koop zijn voor 2.020 euro. Daarbij krijg je naast de telefoon ook de draadloze Galaxy Buds (de Fold heeft geen hoofdtelefoonaansluiting), een kevlar hoes die rond de twee buitenste helften van het toestel past en Galaxy Fold Support. Dat laatste is een extra dienst waarbij je als klant prioriteit krijgt bij de helpdesk, je toestel in het eerste jaar één keer voor maximum 150 euro wordt hersteld binnen de drie dagen en je ook een vervangtoestel krijgt.

Samsung Galaxy Fold © PVL

Dit verslag is voor alle duidelijkheid geen volwaardige review. Het gaat om een hands-on sessie waar Data News gedurende 1-2 uur het toestel kon uitproberen. Hoe de Fold zich gedraagt na een week of twee open- en dichtklappen kunnen we dus nog niet beoordelen.

Hoe voelt de Fold aan? Stevig, iets zwaarder dan een gewoon toestel, maar niet lomp. Dichtgeklapt is de telefoon een pak smaller dan een doorsnee smartphone. Dat maakt dat hij vlot met één hand te bedienen is. Het toestel is door zijn form factor uiteraard een stuk dikker, maar niet in die mate dat het onhandig is. In die zin is hij vergelijkbaar met de eerste Android-smartphones van twaalf jaar geleden.

De avond voor we het toestel in handen kregen doken vanuit de Verenigde Staten verschillende filmpjes en reviews op van Amerikaanse toestellen die stuk gingen nadat een plasticlaag werd weggehaald, of waarbij de linkerhelft plots begon te flikkeren.

Samsung benadrukt dat het om eerste niet-finale toestellen ging en dat het flikkerend scherm een softwareprobleem was dat in de modellen die worden verkocht al is opgelost. Tegelijk benadrukt het bedrijf dat de bovenste laag van het toestel wel degelijk een beschermlaag is die vast zit op het toestel en dat je die dus niet hoort te verwijderen.

Vouwmechanisme

Dichtgevouwen zie je nog steeds een kleine speling tussen het scherm. © PVL

De Fold blijft door een magneet binnenin strak gesloten, hij zal dus niet spontaan openklappen in je broekzak of handtas. Maar hij is in gesloten toestand ook nooit volledig opgevouwen. In de plooi is een (zeer) kleine speling, het is dus niet zo dat het grote scherm volledig tegen zichzelf gedrukt. Dat betekent wel dat er mogelijk kleine voorwerpen, zoals haarspeldjes, tussen het scherm kunnen komen als je het toestel achteloos in een handtas dropt.

Hoe werkt dat vouwmechanisme? Het grote scherm is wel degelijk naadloos en toont geen rimpel wanneer het toestel open ligt. Aan de rug van het toestel schuiven de twee achterste helften wel over elkaar. Het toestel klikt vast wanneer je hem 180 graden opent, maar is ook te gebruiken daar ergens tussenin, half geopend zeg maar.

Samsung Galaxy Fold © PVL

In die half geopende modus zie je wel een kleine oneffenheid in het midden van het scherm. Je voelt, ook als de telefoon geopend is, een zachter stukje op die plaats en je zou verwachten dat dit ook zichtbaar is, maar eens geopend krijg je alleen maar één oppervlak te zien zonder plooilijnen.

Afwerking

Samsung Galaxy Fold © PVL

De metalen behuizing geeft een robuust gevoel en ook van het scherm kunnen we alleen maar zeggen dat Samsung de verwachtingen inlost. Dit is geen halfbakken model waarvan u beter wacht tot de tweede of derde generatie. Samsung begon al in 2012 te werken aan dit model en het is duidelijk dat de R&D-afdeling meteen een volwassen product wil brengen.

Wel merk je dat het toestel compromissen maakt. Het heeft niet dezelfde gladde look als de Galaxy S10. Zo zitten de twee camera's binnenin niet op het scherm, maar achter een extra rand die ook rond het scherm gaat. De Fold heeft niet de bekende edge-display die we al enkele jaren gewend zijn. Ook het scherm vooraan beslaat niet de volledige voorkant van de telefoon.

Bij een klassieke smartphone zouden we dit een minpunt vinden. Bij de Fold gaat het om de eerste in zijn soort en het is ongetwijfeld een huzarenwerk geweest om het scherm vlot te laten plooien zonder oneffenheden aan de rand van het scherm. Onze hands-on beperkte zich weliswaar tot een uurtje of twee, maar als het scherm ook na enkele weken, maanden of jaren intact blijft, dan kunnen we alleen maar met groot respect kijken naar wat Samsung hier neerzet.

Apps & software

Een groot scherm is leuk, maar wat doe je ermee? Zowel Samsung als Android hebben er voor gezorgd dat het grote scherm vlot te combineren is met het scherm vooraan.

Zo is er App Continuity: je opent Netflix of je mailbox op het eerste scherm en bij het openklappen ga je naadloos verder op het grote scherm. Een app die je op het grote scherm opent, kan ook bij het dichtklappen automatisch naar het kleine scherm, maar dat moet je per app aangeven in de instellingen. Mocht je iets privé aan het bekijken zijn, dan kan je dus veilig je telefoon dichtklappen zonder dat dit plots op het andere scherm verschijnt.

Bijzonder leuk zijn de Multi Active Windows: je kan tot drie apps op het grote scherm weergeven en die onderling verplaatsen of vergroten. Netflix of YouTube kijken op de bovenste helft, WhatsAppen linksonder en Data News lezen rechtsonder, geen probleem.

Ook het virtuele toetsenbord schaalt overigens mee. Wie huidige smartphones nog steeds te klein vindt om op te tikken, heeft met de Fold dus een groter toetsenbord in handen.

Goedkoper bij Proximus

De Galaxy Fold is verkrijgbaar in Samsungs eigen brand store, in hun webshop of bij 21 Proximus-winkels. Proximus mag tot eind juni het toestel exclusief verkopen en dat kan met korting. Wie een Mobilus S, M, L of XL Unlimited neemt met DataPhone 20 (20 euro/maand voor 2 GB extra), kan de Fold al voor 1.499 euro kopen.

In de winkel is het toestel te koop in de kleuren 'space silver' en 'cosmos black'. Wie hem online bestelt bij Samsung kan ook nog kiezen voor 'martian green' en 'astro blue', met goud of 'dark silver' voor de rug (in het Engels, de hinge).

Conclusie

De Samsung Galaxy Fold heeft ons aangenaam verrast. Het is een degelijk toestel dat meteen de lat hoog legt als eerste in zijn soort. 2.020 euro blijft enorm veel geld voor een smartphone maar het gaat hier wel om de grootste smartphonevernieuwing in jaren.

Niet te zwaar of te dik, comfortabel in de hand en een premium afwerking. Een echte test zal moeten uitwijzen of het vouwbaar scherm ook op langere termijn in goede staat blijft, maar onze ervaring is alvast veelbelovend.

De kevlar hoes die wordt meegeleverd met het toestel. © PVL
De kevlar hoes die wordt meegeleverd met het toestel. © PVL
Samsung Galaxy Fold © PVL