Deze oplichterspraktijken zijn volgens het Amerikaanse ministerie van Justitie ontstaan in Nigeria en hebben zich verspreid over de hele wereld. Naar schatting is op deze manier in 2018 wereldwijd zo'n 1,3 miljard buitgemaakt, een verdubbeling ten opzichte van het jaar daarvoor.

De meeste oplichters, 167 mensen, zijn opgepakt in Nigeria. In de Verenigde Staten zijn 74 mensen, waarvan velen de Nigeriaanse nationaliteit hebben, aangehouden. Ook in Turkije, Ghana, Frankrijk, Japan, Maleisië, Groot-Brittannië en Kenia zijn arrestaties verricht. Er is 3,7 miljoen euro aan geld in beslag genomen.