Tot voorheen zag een kwantumcomputer eruit als een experimentele opstelling in een labo. Dat geldt niet langer voor de IBM Q System One, die meer weg heeft van een computer uit een sciencefictionfilm. IBM schakelde de Britse ontwerpbedrijven Map Project Office en Universal Design Studio in om haar nieuwste kwantumcomputer, waarvan ze een replica voorstelde op de CES-beurs in Las Vegas, een afgelijnde look te geven. Dat moet de opstelling meer doen lijken op datgene wat we ons voorstellen bij een 'computer'.
...

Tot voorheen zag een kwantumcomputer eruit als een experimentele opstelling in een labo. Dat geldt niet langer voor de IBM Q System One, die meer weg heeft van een computer uit een sciencefictionfilm. IBM schakelde de Britse ontwerpbedrijven Map Project Office en Universal Design Studio in om haar nieuwste kwantumcomputer, waarvan ze een replica voorstelde op de CES-beurs in Las Vegas, een afgelijnde look te geven. Dat moet de opstelling meer doen lijken op datgene wat we ons voorstellen bij een 'computer'.Al moet u daarbij niet verwachten dat deze kwantumcomputer op uw bureau zal passen. IBM Q System One is nog steeds een kloefer van bijna drie meter hoog en drie meter breed. De glazen behuizing errond werd ontworpen door Goppion, een Italiaanse fabrikant die eerder al de vitrines ontwierp die de Mona Lisa in het Louvre en de kroonjuwelen in de Tower of London moeten beschermen. Het gaat om borosilicaatglas van meer dan een centimeter dik. Die hittebestendige beglazing is nodig omdat de kwantumcomputer gebruik maakt van supergeleidende materialen die moeten afgekoeld worden tot net boven het absolute nulpunt. Door een kwantummechanisch effect zal een elektron voortdurend heen en weer springen tussen twee supergeleiders en zich als het ware in twee toestanden tegelijk bevinden: het wordt een 'qubit'. De kleinste trilling of temperatuurfluctuatie kan dit delicate evenwicht verstoren, waardoor kwantumberekeningen onbetrouwbaar zouden worden. De luchtdichte stolp moet de kwetsbare qubits daartegen beschermen. Dat IBM haar kwantumcomputer heeft aangekleed met een mooi design, wil nog niet zeggen dat dit ook een doorbraak op technologisch vlak betekent. De IBM Q System One zou twintig qubits aan elkaar kunnen koppelen. Vorig jaar werden al processors met meer dan 70 qubits aangekondigd. Het aantal verstrengelde qubits is echter niet de enige factor, het is ook van belang dat ze lang genoeg in die toestand blijven. Daarover treedt IBM niet in detail, al heeft ze het op haar website over 'typisch honderd microseconden'. Desalniettemin bestempelt IBM dit apparaat als haar 'eerste commerciële kwantumcomputer'. Verwacht niet dat u er binnenkort eentje zal kunnen bestellen, wel dat grote onderzoeksinstellingen in de toekomst rekentijd via de cloud zullen kopen. Zo zullen onder meer CERN (het Europese onderzoekslabo voor deeltjefysica) en Fermilab (haar Amerikaanse tegenhanger) gebruik maken van het IBM Q-netwerk. Dit jaar zal IBM in New York bovendien een 'Quantum Computing Centre' voor commerciële klanten openen.CEO Ginni Rometty verklaarde in een interview met CNBC dat bussinesscases voor de kwantumcomputer er al "over twee tot vijf jaar" zitten aan te komen. "We zijn nu voorbij de testfase. We hebben al meer dan 7 miljoen experimenten achter de rug. Het gaat nu niet meer over formules op papier of over één qubit die we in leven kunnen houden, maar over échte systemen die beheerd en geprogrammeerd kunnen worden door mensen", aldus de topvrouw van IBM.