Nintendo is nooit bang geweest om te experimenteren en met de Switch, zijn nieuwste gameconsole, is dat niet anders. Het is deze keer een hybride systeem geworden, dat een gameconsole voor op de tv combineert met een draagbare console zoals de Nintendo DS. In de persmededeling meldt Nintendo dat de Switch singleplayer en multiplayer toelaat thuis, maar dat gamers ook hun spellen laat meenemen als ze uit huis gaan.

De Joy-Con controller. © Nintendo

Die 'switch' werkt door middel van afneembare controllers. Speel je thuis, dan rust het toestel in zijn Nintendo Switch Dock, een oplaadbaai die je op de tv kan aansluiten. Bij het vertrekken haal je de Switch uit zijn docking station en gaat het toestel in draagbare modus. Het vreemdste onderdeel is waarschijnlijk de Joy-Con controller, die zich uiteen laat klikken. Om de Switch te bedienen in draagbare modus, maak je de twee panelen van de controller vast aan weerszijden van het toestel. Eens thuis en in de Switch dock, haal je de controller er weer af. Een speler kan een Joy-Con in elke hand gebruiken, of twee spelers krijgen er elk een. Er is ook een accessoire beschikbaar dat twee Joy-Cons transformeert in één meer traditionele controller die wat beter in de hand ligt. En om volledig te zijn, heeft Nintendo nog een Pro Controller, die wat meer lijkt op die van concurrenten Xbox en PlayStation.

Nog opvallend: met de Switch gaat Nintendo terug naar 'cartridges' voor zijn games. De vierkante plastic bakjes die populair waren in oudere consoles en die ook de DS gebruikt, worden vaak gezien als een oplossing voor piraterij, omdat ze moeilijker na te maken zijn dan een dvd. Over de volledige specificaties van de nieuwe console wordt voorlopig nog mysterieus gedaan. Wel weten we dat de Switch een speciale Tegra processor van Nvidia aan boord heeft, gebaseerd op de architectuur die de fabrikant ook in zijn duurdere GeForce grafische kaarten gebruikt.

Over de spellen die op het nieuwe systeem beschikbaar zijn, is ook nog niet al te veel bekend, buiten het feit dat er een nieuwe Legend of Zelda zit aan de komen: Breath of the Wild. Verder toont het lanceringsfilmpje beelden van Mario, Mario Kart, Splatoon en iets dat bijzonder sterk op Skyrim lijkt. Draagbare Skyrim. Oh boy

Als het allemaal ook naar behoren werkt, dan is dit voor veel gamers een droomtoestel, het soort hybride ervaring waar de Wii U al de eerste stapjes naartoe zette. Die Wii U was, mede door de ongemakkelijke controller, geen onvervalst succes maar het heeft Nintendo duidelijk niet tegengehouden om verder die kant uit te gaan.