Zondag overleed in Tempe, een stad in de zuidwestelijke Amerikaanse staat Arizona, een vrouw nadat ze werd aangereden door een zelfrijdende auto van Uber. De voetgangster werd gegrepen toen ze de rijbaan overstak. Het gaat vermoedelijk om het eerste dodelijke ongeval met een robotwagen en een voetganger.

"We kunnen voorlopig alleen maar speculeren over de oorzaak van het incident of de implicaties voor de toekomst van het autonoom rijden", zegt het in de VS gevestigde Toyota Research Institute (TRI). Omdat TRI vreest dat het incident "een emotionele impact kan hebben op zijn testchauffeurs", heeft het instituut beslist om zijn meest geavanceerde tests op de openbare weg tijdelijk stop te zetten.

Het gaat daarbij wel enkel om de tests die in de Amerikaanse staten Californië en Michigan worden uitgevoerd. De proeven van Toyota in Japan gaan gewoon door.

Menselijke chauffeur was afgeleid

Intussen heeft de politie in Arizona op Twitter beelden vrijgegeven van het ongeval. Daarop is te zien dat de menselijke chauffeur die als back-up achter het stuur zat, niet aan het opletten was. Volgens een eerste reactie van de politiechef was Uber niet verantwoordelijk voor het ongeval. De zaak wordt nog verder onderzocht.