Guterres zei tijdens een toespraak in Lissabon ervan overtuigd te zijn dat de volgende oorlog niet begint met ''artilleriebeschietingen of luchtaanvallen'', maar met ''een enorme cyberaanval''. Die is volgens de VN-baas vermoedelijk niet alleen gericht tegen militaire doelen, maar kan bijvoorbeeld ook de elektriciteitsvoorziening platleggen.

De secretaris-generaal stelde dat de Verenigde Naties kunnen helpen bij gesprekken tussen betrokken partijen, zoals bijvoorbeeld wetenschappers en regeringen. Zij zouden regels moeten opstellen die garanderen dat conflicten waarin informatietechnologie een rol speelt, een ''humaner karakter'' krijgen.

De uitspraak van Guterres komt er drie maand nadat Microsoft-topman Brad Smith bij de Verenigde Naties ging pleiten voor een cyber-equivalent van de Conventie van Genève.