Informatie over de grootte en de dichtheid van mensenmassa's kan van onschatbare waarde zijn voor de organisatoren van grootschalige evenementen. Op commercieel vlak, maar ook met het oog op de veiligheid. Soms zet de massa zich plots in beweging, om bijvoorbeeld naar een populaire artiest op een van de podia te gaan kijken. Zonder gedetailleerde info is het voor de hulpdiensten erg moeilijk om instant de juiste beslissingen te nemen. Vandaag maken ze gebruik van camera's, maar die beelden zijn moeilijk te interpreteren door bijvoorbeeld rook of felle lichtflitsen.

"Ons draadloze apparaat kan ons met de hulp van sensoren die we rond de locatie plaatsen, een goed beeld bezorgen van onder meer het aantal aanwezigen", zegt professor Maarten Weyn, verbonden aan UAntwerpen en imec. "Elke aanwezige, ook een kind, heeft invloed op laagfrequente radiogolven. Daar baseren we ons op. We hebben geen camera's nodig en we gebruiken evenmin het signaal van de smartphones van mensen. De privacywetgeving laat dat ook niet toe."

De voorbije maanden werd de MensenMassaMeter uitgebreid getest op enkele grote festivals en evenementen, zoals Tomorrowland en StuDay. "Die testfase verliep naar wens", vertelt onderzoeker Ben Bellekens. "Tijdens de zes festivaldagen van Tomorrowland deden we metingen op vijf verschillende locaties in De Schorre. Daarvoor gebruikten we 215 sensoren en 6 gateways. Per seconde vingen we 120 signalen op."

"We willen de technologie nog verder ontwikkelen en er extra data bij betrekken", aldus Bellekens. "Dan denken we bijvoorbeeld aan het weerbericht en aan de line-up van een festival of het aantal consumpties per minuut van een contactloos betaalsysteem. In een volgende fase kan de MensenMassaMeter dan breed worden uitgerold, bij grote festivals en in steden."

© UA