'ja, de cryptomarkt groeit', zegt NGRAVE-CEO Ruben Merre; 'momenteel is ze al zo'n driehonderd miljard euro waard. Maar daarmee neemt ook het beveiligingsrisico toe. Elke dag wordt er immers voor zeven miljoen euro gestolen van cryptorekeningen. Zo zijn er tal van opgemerkte hackings geweest bij crypto-exchanges. Zelfs een van de veiligste ter wereld, Binance, had onlangs te maken met een verlies van 7000 bitcoin. En dan is er nog het verhaal van Quadriga waarvan de eigenaar bij zijn dood de encryption key mee in het graf nam; iedereen die via hem zijn wallet beheerde was zijn geld kwijt.'
...

'ja, de cryptomarkt groeit', zegt NGRAVE-CEO Ruben Merre; 'momenteel is ze al zo'n driehonderd miljard euro waard. Maar daarmee neemt ook het beveiligingsrisico toe. Elke dag wordt er immers voor zeven miljoen euro gestolen van cryptorekeningen. Zo zijn er tal van opgemerkte hackings geweest bij crypto-exchanges. Zelfs een van de veiligste ter wereld, Binance, had onlangs te maken met een verlies van 7000 bitcoin. En dan is er nog het verhaal van Quadriga waarvan de eigenaar bij zijn dood de encryption key mee in het graf nam; iedereen die via hem zijn wallet beheerde was zijn geld kwijt.'Problemen genoeg om op te lossen, dus, en precies dat heeft NGRAVE gedaan, met hulp van COSIC, het toegepaste cryptografieteam van KU Leuven en de nanotechnologie-expertise van imec. 'Het klassieke antwoord op de hot cryptowallet, die bestaat uit online-software, is een cold wallet; een stukje hardware dat je apart van het internet bewaart. Meestal gaat het om een usb-stick met een encryption key zonder welke je niet aan je geld kan. Maar ook dat is hackbaar. Het moest dus nog beter', stelt Merre. En hij ontwikkelde met zijn start-up een stuk hardware dat geen eigen link met het internet heeft, maar de geheime sleutels offline genereert.'In tegenstelling tot de meeste is dit geen usb-stick, maar een apart bakje met een touch-screen', legt Merre uit. 'Het is een end-to-end oplossing die op alle what if's een antwoord probeert te bieden, ook op het verlies van het product of bij een sterfgeval zoals bij Quadriga, en dat nooit rechtstreeks met het internet in contact komt. Als er al informatie moet worden doorgestuurd om een transactie te bevestigen, gaat het via een QR-code die moet gescand worden, een visuele manier van overdracht die geen rechtstreekse link tussen internet en encryption-key biedt.'Binnenkort te koop via KickstarterNa de testfase en het prototyping dat nu loopt, wil NGRAVE zijn wallet tegen september in de markt te zetten. 'Het is een erg eenvoudig businessmodel dus', aldus Merre: 'we verkopen het bakje. Wel denken we verder na over de B2B-markt, waar we graag recurrente inkomsten zouden willen zien. Dan denken we bijvoorbeeld aan providers van security tokens, het blockchainequivalent van een aandelenmarkt, een markt die ook almaar groeit, ook aan belang wint.'Voor de vermarkting rekent Merre op een Kickstarter-programma dat als pre-order moet fungeren. 'Om ons publiek te vinden rekenen we niet alleen op media-aandacht, maar hebben we in de VS ook een Amerikaanse partner onder de arm genomen die gespecialiseerd is in dit soort financierings-projecten. We mikken op iedereen die een behoorlijk bedrag aan cryptomunten heeft staan. Om verder te werken aan onze groei, gaan we deze zomer ook naar Silicon Valley om met steun van BelCham onze activiteiten ook daar te gaan opzetten.'NGRAVE werd opgestart met een mix aan investeringen door imec en enkele business angels en steun van het VLAIO, een banklening en eigen inbreng. 'Nu al kijken we naar verdere financiering om onze vermarkting en verder development te financieren', zegt Merre. 'We denken daar op korte termijn zo'n 500.000 euro nodig te hebben. We zijn vooral geïnteresseerd in smart money, of het nu een Amerikaanse of Europese investeerder is maakt minder uit.'