Alles over Kindle

De Amerikaanse retailreus Amazon start begin volgend jaar met de verkoop van papieren boeken en e-books in Europa, maar in eerste instantie niet in België. Dat blijkt uit een brief die vorige week door Amazon uitgestuurd werd naar een hele rits literaire agenten.

Amazon heeft op vier weken tijd meer dan 4 miljoen Kindle readers en tablets aan de man gebracht in de VS. Dat blijkt uit cijfers die het bedrijf zelf bekendgemaakt heeft. Het populairste toestel is de nieuwe tablet Kindle Fire, die wordt aanzien als de sterkste concurrent voor de iPad.

145 euro of 199 dollar, dat is de prijs van de eerste echte Amazon tablet pc, Kindle Fire. Met die scherpe prijs lijkt de tabletmarkt volledig opengebroken te worden. De Kindle Fire is een 7 inch-tablet - het formaat van een pocketboek zeg maar - die zo'n 400 gram weegt. Het toestel heeft een kleurenscherm (een resolutie van 1024x600) met aanraakbediening, een tweekernige processor en 8 GB geheugen. Niet veel, maar cloudspeler Amazon verwacht natuurlijk van de gebruiker dat die zoveel mogelijk in de cloud gaat bewaren. Tegen diezelfde achtergrond is de tablet ook uitgebreid uitgerust met eenvoudige toegangen tot clouddiensten voor films, muziek, boeken en dies meer.

Analisten van Forrester kijken met grote ogen naar het succes van de Apple iPad, of breder zelfs: de opkomst van de tablet pc. Toch willen ze de dood van de e-reader nog niet onmiddellijk voorspellen. Enerzijds zijn er de verbazingwekkende cijfers van de iPad-verkoop, de hippe tablet pc van Apple: 3,27 miljoen eenheden gingen wereldwijd in het voorbije kwartaal over de toonbank. Forrester-analist Sarah Rotman moest gisteren ruiterlijk toegeven dat de voorspelling van 3,5 miljoen verkochte iPads in de Verenigde Staten dit jaar te conservatief was. Ze stelt wel dat de iPad zich niet gedraagt als een gewoon consumentenproduct. De bekendheid van het toestel is enorm: slechts 5 procent van de Amerikaanse consumenten heeft nog nooit gehoord van een iPad. Ter vergelijking: 3 jaar na de lancering heeft 25 procent van de Amerikanen nog nooit gehoord van de Kindle, de nochtans erg populaire e-reader van Amazon.