Alles over lte

Base lanceert vandaag in vijftien steden zijn 4G-netwerk. Daarmee steekt het bedrijf concurrent Mobistar de loef af.

Nokia Siemens Networks is er in geslaagd om de maximale uploadsnelheid van 4G naar 56 Mbps te brengen. Maar het kan nog sneller.

B.Lite - dat in april vorig jaar het Belgische Clearwire kocht - wil een quadruple play aanbod op basis van 4G commercialiseren. De ambitie blijft om de eerste 4G-aanbieder in Brussel te worden, al gaat het wel om de TD-LTE variant waarmee smartphones tot nu toe nog niet compatibel zijn.

Als het zogenaamde digitaal dividend voor elektronische communicatie zoals 4G wordt gebruikt, dan kan dat een economisch voordeel van één miljard euro opleveren.

Volgens Deloitte kunnen de telecomoperatoren de groei aan draadloos netwerkverkeer niet volgen. Het bedrijf voorspelt een 'wireless spectrum crunch': dalende draadloze snelheden en hogere prijzen voor data-overdracht.

Belgacom gaat op 5 november een commercieel 4G-aanbod lanceren. Vijf steden krijgen 'zware dekking', vier andere steden zullen 'goede dekking' bieden. Dat maakte de operator bekend in de marge van het Broadband Forum in Amsterdam.

Zoals verwacht heeft Apple vanavond de langverwachte opvolger van de iPhone 4S voorgesteld: de iPhone 5. Vraag is of het sufgehypte toestel alle aandacht verdient, want echt vernieuwend is het niet. Omdat er de voorbije maanden al zo veel was uitgelekt over Apple's nieuwe smartphone, kon de voorstelling van het toestel door marketingbaas Phil Schiller niet meer verrassen. Ja, de iPhone 5 ondersteunt wereldwijd de gangbare 4G/LTE-frequenties (dus ook de 1,8 Ghz frequentie waarover Belgacom en Mobistar 4G zullen aanbieden), en zou daarom best wel eens het eerste echte 4G-toestel kunnen zijn op de Belgische markt. Maar in de VS en in Azië zijn 4G-toestellen intussen de norm: niets nieuws onder de zon dus.

Belgacom zal nog dit jaar haar 4G-netwerk openstellen voor al haar klanten en een commercieel aanbod lanceren. In afwachting wordt het 4G-testnetwerk verder uitgebreid met 5 nieuwe steden: Antwerpen, Gent, Leuven, Luik en Namen. Belgacom startte in juni vorig jaar met het uitrollen van 4G oftewel LTE: de in theorie 10x snellere variant van het huidige mobiele internet (3G). De uitrol startte in Hasselt, Bergen, Waver en het industriepark van Haasrode. Momenteel rolt Belgacom het netwerk ook uit in Antwerpen, Gent, Leuven, Luik en Namen. Een commercieel aanbod was en is er nog niet, maar enkele bedrijfsklanten van Belgacom maken wel al gebruik van het 4G-netwerk.

Option lanceert een quad-band LTE-usb modem onder de naam "Beemo". Dat die modem nog niet kan gebruikt worden in België, is geen bezwaar. "LTE staat nog in zijn kinderschoenen, maar als we niet inspelen op de trend, gaat men denken dat we achter blijven." Beemo biedt een quad-band connectiviteit over vier frequenties, namelijk 800, 900, 1800 en 2600 MHz. De usb-modem heeft een externe antenneconnector die gebruikers de mogelijkheid biedt om het signaal te versterken in zones met een zwakke signaalsterkte. Voorts is Beemo uitgerust met Option's connection manager uCAN Connect 3.0, wat de beheerskosten gelinkt aan het installeren van connection management firmware van derde partijen moet doen dalen, en het mogelijk maakt om skins, talen en instellingen te personaliseren naargelang het merk. Desgewenst kan Beemo worden uitgerust met de eigen 'connection manager'-software van een operator.

Dat opperden ceo Didier Bellens van Belgacom en 'nummer drie' Scott Alcott tijdens de presentatie van de jaarresultaten van het telecombedrijf.

Het Chinese ZTE dat sinds vorig jaar ook een Belgisch kantoor heeft, gaat HSPA uitrollen bij Base en LTE-veldtesten organiseren. ZTE en KPN hebben een gemeenschappelijk development-programma voorgesteld voor de netwerken in Duitsland én België, in casu Base. Dat deden ze tijdens een persconferentie op het Mobile World Congress. Via de samenwerking hoopt KPN zijn "netwerkapparatuur flexibel en snel te kunnen upgraden naar LTE van zodra de vraag daar is." Ericsson van zijn kant - dat de backbone van het Base-netwerk op poten zette - is duidelijk niet van plan om zich aan de kant te laten schuiven, zoals Belgisch country manager Jean-Claude Geha liet merken.

Wang Jianzhou, de chairman van China Mobile, één van de grootste mobiele operatoren ter wereld, zegt dat hij gepolst is door de Belgische vertegenwoordiging op het World Economic Forum in Davos om te bieden op de Belgische 4G-licentie. Hij zei de vraag te zullen overwegen. Dat meldt het persagentschap Bloomberg na een interview met Wang Jianzhou. "België vroeg of we geïnteresseerd zouden zijn om hun 4G-licentie te kopen", klinkt het letterlijk. "We zullen er vooral op mikken om eerst naar de groeimarkten uit te breiden, maar elk project dat onze ontwikkeling van TD-LTE-technologie zou ondersteunen, zal zeker overwogen worden."