Alles over mainframe

Vijftig jaar geleden bracht IBM het System/360 op de markt, meteen de start van de ware opbloei van mainframes in bedrijven.

Al zoveel keer ten dode opgeschreven, kent de mainframe opnieuw succes, aldus BMC Software na een recente studie. Redenen? Beschikbaarheid, veiligheid en performantie.

IBM heeft zijn nieuwe mainframe voorgesteld, de zEnterprise BC12. Dat koelkastgrote monster is speciaal ontworpen om nieuwigheden op het gebied van business analytics, cloud en mobile computing te kunnen inzetten.

IBM introduceert het zEnterprise EC12-mainframe. Het ontwikkelen van deze superserver heeft drie jaar en één miljard dollar aan r&d gekost met als resultaat nieuwe technologie waardoor het System z nu betere mogelijkheden biedt op het gebied van security en analytics, het analyseren van grote hoeveelheden data om tot nieuwe inzichten te komen.

De directie-generaal 'Personen met een handicap' van de FOD Sociale Zekerheid zit zelf met een enorme handicap. De dienst draait nog een mainframe die 28 jaar oud is, goed voor een jaarlijks onderhoudskost van 1 miljoen euro. De Unisys ClearPath Dorado mainframe dateert uit 1984 en bevat ruim 600.000 dossiers van gehandicapten. De krant De Tijd brengt het verhaal nu omdat de helft van de dossiers naar de gemeenschappen moet overgeheveld worden en dat blijkt geen sinecure met een dergelijke dinosaurus. De mainframe is log, duur en helemaal niet geschikt voor moderne ict-omgevingen. Het jaarlijkse onderhoud alleen al kost 1 miljoen euro. De leasing kost 1,6 miljoen euro per jaar. Het overhevelen van de dossiers blijkt zo goed als onmogelijk en zou tot een grote instabiliteit van het it-systeem leiden.

Het tekort aan mainframekennis dat dreigt door het op pensioen gaan van heel wat mainframespecialisten stelt ondernemingen bloot aan tal van risico's, en kan heel wat geld kosten. Dat blijkt uit een internationaal onderzoek van het informaticabedrijf Compuware bij 520 cio's, waarvan 30 uit de Benelux.

It-dienstenbedrijven RealDolmen en Telematics and Services hebben de aanbesteding in de wacht gesleept voor de vernieuwing van de mainframeomgeving van de FOD Economie.

Een technische panne in de mainframe bij ict-dienstenleverancier M-Team heeft alle onafhankelijke, neutrale en liberale ziekenfondskantoren sinds vorig weekend lam gelegd. Pas ten vroegste morgen, maar waarschijnlijk maandag, kunnen de werknemers de aanvragen van de klanten opnieuw ict-gewijs verwerken. Geert Messiaen, secretaris-generaal van de Landsbond Liberale Mutualiteiten, zegt "zeer ongelukkig" te zijn. "We doen er alles aan om de achterstand voor onze klanten tot een minimum te beperken." Hij heeft zoveel mogelijk mensen opgetrommeld om dossiers voorlopig manueel aan te pakken.

Het verschil tussen een mainframe en een kudde servers? Op het Total Solution-event waar de nieuwe IBM mainframe werd voorgesteld werd dat verschil met een mooi voorbeeld geïllustreerd.

De nieuwe zEnterprise systemen bieden IBM de kans van het defensief naar het offensief te gaan in het mainframesegment, aldus Gartner.