Alles over NASA

De James Webb Space Telescope kan een nieuwe kosmische mijlpaal op zijn conto schrijven: de opvolger van de Hubble-ruimtetelescoop heeft wetenschappers voor het eerst in staat gesteld een exoplaneet te identificeren, een planeet die rond een andere ster draait dan onze zon. Ook maakte Webb opnamen van verre spiraalstelsels.

China heeft mogelijk de ambitie om op de maan gebieden op te eisen voor delfstoffenwinning en de Verenigde Staten buiten te sluiten, waarschuwt het hoofd van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. Volgens Bill Nelson zijn beide grootmachten verwikkeld in een race om wie het eerst opnieuw mensen op de maan kan zetten, die in de twee komende jaren beslist zal worden, zegt hij in een interview met Politico.

Na een proefvlucht van ruim drie weken rond de maan is het nieuwe Amerikaanse ruimteschip Orion terug op aarde. De Orion-capsule, met een 'bemanning' van drie poppen bedraad met sensoren, landde om 18.40 uur Belgische tijd.

De Amerikaanse raket Orion heeft sinds de lancering de verste afstand bereikt die ooit is afgelegd door een ruimtevaartuig dat is bedoeld voor het transport van mensen, meldt de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. Het ruimtevaartuig was op een bepaald moment 432.000 kilometer van de aarde verwijderd.

Waar ruimtevaartbedrijven als SpaceX hun lading geleidelijk op snelheid brengen met een brandstofverslindende raket, wil het eigenzinnige SpinLaunch satellieten de ruimte in slingeren met een centrifuge van vijftig meter hoog. De succesvol verlopen tiende testvlucht, met onder meer een sonde van NASA aan boord, lijkt wat dat betreft goed nieuws.

Na de succesvolle missie van de Marshelikopter Ingenuity, wil de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA nog twee andere minihelikopters naar de rode planeet sturen. De toestellen moeten eerder genomen bodemstalen verzamelen, die vervolgens naar de aarde teruggestuurd kunnen worden.

Starliner, de ruimtevaartcapsule van Boeing, is voor het eerst aangemeerd bij het Internationaal Ruimtestation ISS. De belangrijke test voor het veelgeplaagde ruimtetuig kan daarmee als geslaagd worden beschouwd.

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft zijn nieuwe raketsysteem overgebracht naar de lanceerbasis Cape Canaveral in Florida, waar binnenkort uitgebreide testen zullen plaatsvinden. Het systeem bestaat uit de raket Space Launch System en de Orion-capsule.

De bejaarde ruimtetelescoop Hubble is gerepareerd. Vier wetenschappelijke meetinstrumenten aan boord doen het weer na een ingreep op afstand, zo laat de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA weten.

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA biedt een bedrag van ruim 415 miljoen dollar (367 miljoen euro) aan drie bedrijven die de opdracht krijgen om ruimtestations te ontwikkelen. Het International Space Station (ISS) moet aan het einde van het decennium vervangen worden en NASA hoopt via commerciële bedrijven geschikte opvolgers te vinden.

Het ruimtevaartbedrijf Blue Origin van Amazon-oprichter en multimiljardair Jeff Bezos heeft een rechtszaak verloren over de bouw van een maanlander voor de NASA. Bezos was het er niet mee eens dat SpaceX, het ruimtevaartbedrijf van Tesla-topman Elon Musk, een dergelijk tuig mag bouwen en niet zijn Blue Origin.

De Verenigde Staten willen in 2024 weer mensen naar de maan en terug brengen, maar het is de vraag of dat gaat lukken. De termijn is niet haalbaar, onder meer omdat de ruimtepakken van de astronauten niet op tijd klaar zijn.