IOT INNOVATOR AWARD FOR EXCELLENCE: CISCO

Voor het eerst reiken we een award uit voor een bedrijf dat voor innovaties zorgt in de ontluikende markt rond het Internet of Things (IoT). Jullie stemden met Engie en Proximus twee Belgische spelers in de top-3, die allebei actief zijn in het connectiviteitsgedeelte van het Internet of Things. Zowel Engie als Proximus werken aan een eigen netwerk dat voor de connectiviteit van die 'things' moet zorgen.
...

Voor het eerst reiken we een award uit voor een bedrijf dat voor innovaties zorgt in de ontluikende markt rond het Internet of Things (IoT). Jullie stemden met Engie en Proximus twee Belgische spelers in de top-3, die allebei actief zijn in het connectiviteitsgedeelte van het Internet of Things. Zowel Engie als Proximus werken aan een eigen netwerk dat voor de connectiviteit van die 'things' moet zorgen. Maar de jury koos uiteindelijk voor Cisco, dat zelf liever over het Internet of Everything spreekt. Dat nieuwe internet moet mensen, processen, data, en ook devices en andere 'things' met elkaar verbinden. Cisco is de netwerkleverancier, maar ambieert een grotere rol. De IoT-oplossingen van Cisco bieden moderne manieren om data op te slaan en te beheren in de cloud en het datacenter. Met specifieke oplossingen voor elke industrie, wil het bedrijf de productiviteit, de efficiëntie én de omzet opkrikken bij de klanten. Oftewel : waarde uit het Internet of Things puren. RUNNER-UPS: ENGIE - PROXIMUS Nog een nieuwe categorie bij de Data News Awards for Excellence : de award voor bedrijven die datacenter-diensten leveren. Geen grote verrassingen in de top-3 die jullie, de lezers, naar voor schoven. Voor de jury was het moeilijk vergelijken. Interxion is een internationale naam en haalt als carrier-neutrale dataleverancier dan ook internationale klanten binnen. Ook LCL is een ronkende naam in de Belgische it-wereld, wanneer er op zoek gegaan wordt naar een beveiligd datacenter. De jury koos met een grote meerderheid voor Combell : de marktleider in hosting in ons land. Combell groeit uit het nationale keurslijf en de overkoepelende holding Intelligent heeft internationale ambities. De Combell-datacentra zijn uitgerust volgens de hoogste normen in veiligheid, prestaties, netwerk en infrastructuur. RUNNER-UPS : INTERXION - LCL Een felbevochten categorie is ieder jaar die van de outsourcing services. De jury koos niet voor de enige pure Belgische speller in de lijst, maar wel voor de Indische ict-outsourcer Tata Consultancy Services. Voor de tweede keer op rij trouwens, en ook bij vorige edities viel TCS regelmatig in de prijzen. TCS is in Europa - en ook in België - een van de 'top employers' (de ranking die het Top Employers Institute jaarlijks opmaakt). Het illustreert dat je TCS niet zomaar mag zien als een bedrijf dat het via buitenlandse werkkrachten gewoon wat goedkoper doet (om even het negatieve cliché te schetsen dat vooral vroeger rond ict-outsourcing hing). TCS is stevig verankerd in het economische weefsel van België. Via sponsoring van sportevents - denk aan marathons - werkt TCS ook aan zijn naamsbekendheid. RUNNER-UPS : DIMENSION DATA REALDOLMEN De woorden 'mobile', 'innovatie' en 'Apple' in één zin ? Dat vindt de jury dit jaar niet meer opgaan, hoe innovatief Apple zich ooit ook getoond mag hebben. De Apple Watch brengt vooralsnog niet het verhoopte succes en de verkoop van de iPhones ging er voor het eerst op achteruit. De Galaxy-reeks van Samsung brengt wél nog wat innovatie en de topmodellen hebben een stevige reputatie opgebouwd. Met de Gear VR verkent Samsung ook virtual reality en met bijvoorbeeld de Knox-securitysuite komt het bedrijf tegemoet aan beveiligingseisen van bedrijven die de smartphones van hun werknemers willen beheren. Het wordt uitkijken naar volgend jaar want algemeen leeft wel de perceptie dat de grote innovaties in het mobiele segment uitblijven, aldus de jury. RUNNER-UPS : APPLE - HUAWEI Telenet gaat aan de haal met de award en dat is helemaal verdiend. Ceo John Porter slaagt er in om Telenet te laten doorgroeien en gaat dat voor het eerst ook buiten Vlaanderen doen nu het bedrijf groen licht gekregen heeft om de mobiele operator Base over te nemen. Noem Telenet niet langer een 'kabelboer', want het accent wordt alsmaar meer mobile zonder de uitstekende fixed-access uit het oog te verliezen. Telenet is de enige telecomspeler die Proximus lik op stuk kan geven en die ook het voortouw durft te nemen - om even een jurylid te citeren. De plannen om het netwerk verder op te krikken tot 1 gigabit bijvoorbeeld en consumenten - en in groeiende mate ook bedrijven - nu al hogere snelheden dan de concurrentie te bieden, waren voor de jury doorslaggevende argumenten. RUNNER-UPS :DIMENSION DATA PROXIMUS Is het een start-up of eerder al een scale-up ? Hoe dan ook gaat het hard voor Awingu en deze award is een verdiende bekroning voor de 'workspace aggregator'. De software verzamelt alle bedrijfsbestanden en applicaties in één beveiligde online workspace die dan toegankelijk is vanaf eender welk device, besturingssysteem of browser. Awingu wil enterprise mobility vereenvoudigen zonder dat de it-afdeling helemaal overhoop gegooid wordt. Naast ceo Walter Van Uytven (ex-Belgacom Bridging ICT) telt het team nog heel wat ronkende namen. Zo vonden ondertussen ook Ralph Van Lysebeth (ex-Samsung) en Steve Meynen (ex-Ingram Micro) onderdak bij Awingu. Met Michel Akkermans, PMV en Hummingbird Ventures zetten ook stevige investeerders hun schouders onder het bedrijf. RUNNER-UPS : TAKE EAT EASY THE LEARNSCAPE Met Cegeka, RealDolmen en Proximus stelde de lezer een mooie top-3 samen voor de felbegeerde Belgian Company Award for Excellence. Dat maakte het voor de jury ook een moeilijke beslissing. Dat na de bespreking Proximus uiteindelijk de stemronde won, heeft veel te maken met Dominique Leroy. De jury loofde haar aanpak en vindt dat het bedrijf onder haar leiding ook een meer Belgisch imago gekregen heeft. Onze 'historische operator', zoals Belgacom steevast omschreven werd, is nu helemaal omgevormd tot een modern telecom- en ict-bedrijf dat zowel op de residentiële als de zakelijke markt een stevige impact heeft onder de Proximus-vlag. Proximus zet cijfers neer waar menig concurrent jaloers op is, en die het bedrijf bovenaan de ICT Top 1.000 van ons land zet. U hoort het al, een meer dan terechte winnaar. RUNNER-UPS : CEGEKA REALDOLMEN Neen, Google is niet meteen de grootste IAAS-leverancier. Zoals u elders in dit nummer kan lezen moet het technologiebedrijf van Larry Page en Sergey Brin concurrenten zoals Amazon, Microsoft en zelfs IBM met SoftLayer later voorgaan. Maar Microsoft gebruikt de Azure-cloud vooral om de eigen diensten in onder te brengen, en Amazon is wel veruit de grootste (behalve dan in ons land), maar wat innovatie betreft bengelt dat bedrijf wel helemaal achteraan, zo vond ook de jury. Dan toch liever Google, dat zeker op de bedrijfsmarkt nog een inhaalbeweging te maken heeft, maar zopas toch maar mooi Spotify en Apple kon aantrekken als grote namen, en dat nu volop inzet op artificiële intelligentie en machine learning om zich te kunnen onderscheiden in de cloud wars. Op dat vlak heeft Google trouwens een duidelijke voorsprong op zijn concurrenten. RUNNER-UPS : AMAZON MICROSOFT Hoewel de traditionele antivirussoftware het moeilijk heeft dezer dagen - er wordt getwijfeld aan het nut en er wordt volop geëxperimenteerd met andere formules - vond onze jury het toch opportuun om Symantec nog eens in de bloemetjes te zetten. Niet alleen omdat het bedrijf er alles aan doet om terug mee te zijn, maar zeker ook omwille van de straffe security-specialisten die er werkzaam zijn. Symantec is momenteel ook de stevige nummer twee op de Belgische markt. In totaal wordt ruim een kwart van de werkplekken bij bedrijven met minstens 50 werknemers beschermd door de antivirus/endpoint-oplossingen van de Amerikanen. En opvallend : Symantec heeft de voorbije drie jaar telkens een procentpuntje terrein gewonnen op de concurrentie. Die puntjes pikt de fabrikant voornamelijk bij Trend Micro in, dat wat terrein moet prijs geven. RUNNER-UPS : CISCO - FORTINET Met Ingram Micro en Tech Data schoven onze lezers twee wereldwijde toppers naar voren in hun top drie, en het was dan ook geen makkelijke beslissing voor de jury om een winnaar aan te stippen. Waarom het dan toch Tech Data geworden is ? Omdat dat bedrijf er een prima jaar op zitten heeft in ons land, en met een omzetstijging van 183 miljoen euro naar de vijfde plaats in de Data News ICT Top 1.000 is weten door te stoten. Ingram Micro klokt momenteel af op de vijftiende plaats in deze rangschikking. Bij Tech Data wijt men de goede cijfers onder andere aan de inhaalbeweging in de pc-markt. Al valt het succes in onze contreien ook toe te schrijven aan de inspanningen die de voorbije jaren geleverd werden om te diversifiëren, met een rist afdelingen met een eigen brand en specialisering, in casu Tech Data (pc), Azlan (enterprise), Tech Data Mobile (telecom), Datech (VAD rond autodesksoft en Maverick (AV-materiaal). RUNNER-UPS : ARROW - INGRAM MICRO 2015 was op zijn zachtst gezegd een speciaal jaar voor EMC, dat - u herinnert het zich vast - werd opgeslokt door Dell in de grootste tech deal ooit. Zowel Dell als EMC stonden voor de uitdaging om hun aanbod aan producten en diensten voor bedrijven uit te breiden, om beter te kunnen concurreren met spelers als HP, Oracle en IBM. Heel wat grote bedrijven streven er immers naar om het aantal it-leveranciers te beperken. Bovendien stond EMC al maanden onder druk van de aandeelhouders om zijn dochter VMware af te stoten. Voormalig EMC-topman Joe Tucci heeft dat altijd geweigerd omdat de waarde van EMC volgens hem net zat in de combinatie van traditionele opslagsystemen met meer innovatieve activiteiten zoals virtualisatie. De verkoop aan Dell vormde een elegante uitweg, waar EMC nu ook door onze jury voor beloond wordt. RUNNER-UPS : HEWLETT PACKARD ENTERPRISE NETAPP Onze jury was duidelijk gecharmeerd door de prestaties van het Antwerpse sourcing-bedrijf Talent-IT. Het detacheringsbedrijf van Jeroen Fries groeide sinds 2008 van 4 tot ruim 250 medewerkers vandaag. Opvallend in het verhaal is dat het bedrijf zich bij zijn zoektocht naar potentiële kandidaten niet noodzakelijk richt op diploma's of ervaring in de ict-branche. Sinds 2012 behoort Talent-IT tot de ict-rekruterings- en consultancygroep Harvey Nash. Klanten van het bedrijf zijn onder meer sociale secretariaten, bedrijven uit de automotive en de Antwerpse haven. Waarom er niet voor SD Worx gekozen werd ? Allicht omdat sommige juryleden toch wat kanttekeningen plaatsten bij dat bedrijf. RUNNER-UPS : DELOITTE - SD WORX Sinds het aantreden van Dominique Leroy waait er een frisse wind bij Proximus. Zowel werknemers als klanten hebben de mond vol over de positieve ommezwaai die het bedrijf sindsdien gemaakt heeft. Ook onder onze juryleden zaten er heel wat fans van Leroy. En als er dan een keuze gemaakt moet worden tussen RealDolmen, Tata en Proximus, is de keuze snel gemaakt. Zeker als je weet dat Proximus het voorbije jaar toch flink wat inspanningen geleverd heeft om de klantentevredenheid de hoogte in te krijgen. Een tweede award dus voor de historische operator, die in 2015 alvast een uitstekend jaar liet optekenen. RUNNER-UPS : REALDOLMEN TATA CONSULTANCY SERVICES (TCS) Ook hier weer pakt Data News uit met een compleet nieuwe award, in de snel groeiende sector van de e-commerce. Niet dat de jury het gemakkelijk vond om een winnaar te kiezen uit de drie genomineerden. Paypal doet natuurlijk iets helemaal anders dan Bpost, dat op zijn beurt slechts gedeeltelijk in het vaarwater komt van KBC-Clickshop. Dan moeten we maar kijken naar de impact op de Belgische markt, klonk het bij ons panel, dat na lang wikken en wegen tussen Bpost en KBC-Clickshop toch bij de bank/verzekeraar uitkwam. Wat KBC-Clickshop juist doet ? Een platform aanbieden waarop je een webshop kan in elkaar steken en beheren, net als een betaalsysteem voor Belgische en internationale betaal- en kredietkaarten. U leest het goed : KBC verkoopt nu ook webshops aan kmo's. Over diversificatie gesproken... RUNNER-UPS : BPOST - PAYPAL