Wat een ontlading was dat in Brussels Expo! Eindelijk kon en mocht het weer. Een feestelijke avond in het langverwachte 'rijk der vrijheid'. De laatste coronamaatregelen namen de 800 gelukkige aanwezigen - we konden niet anders dan een limiet op het aantal bezoekers zetten omwille van de opgelegde veiligheidsmaatregelen - er met plezier bij.
...

Wat een ontlading was dat in Brussels Expo! Eindelijk kon en mocht het weer. Een feestelijke avond in het langverwachte 'rijk der vrijheid'. De laatste coronamaatregelen namen de 800 gelukkige aanwezigen - we konden niet anders dan een limiet op het aantal bezoekers zetten omwille van de opgelegde veiligheidsmaatregelen - er met plezier bij. Onder het motto 'Stay Wild' genoten de aanwezigen als weleer van een wervelende awardshow met de nodige bubbels, een subliem diner en heerlijke wijntjes. Er werd opnieuw genetwerkt - wat hebben we dat allemaal gemist - en over corona werd vooral in de verleden tijd gesproken. Alleen maar stralende gezichten, zeker bij de winnaars die hun award op het podium in ontvangst mochten nemen. Om te beslissen wie die prijzen kreeg konden we rekenen op u, beste lezer, en op onze professionele jury. Iedereen kon ook dit jaar opnieuw haar of zijn stem uitbrengen op hun favoriete ICT-leveranciers, -bedrijven en -producten in dertien categorieën. Ondernemingen kregen de kans om zichzelf te nomineren voor de longlist, die aangevuld werd door de redactie. Jullie stemden vervolgens massaal via de website op jullie favorieten en brachten de lijst terug tot een top-5 in elke categorie. Daarna was het aan onze professionele jury om aan de hand van die top-5 de uiteindelijke winnaar in elke categorie te bepalen. De jurymeeting, de discussie en de stemming vonden virtueel plaats via een Zoom-vergadering. Vorig jaar was al een trend merkbaar naar meer Belgische winnende bedrijven, en dat wordt dit jaar verder bevestigd. Maar liefst 8 van de 13 awards gaan naar landgenoten. Ook bij de runner-ups vinden we heel wat Belgische bedrijven terug, naast de bekende internationale ICT-giganten en - multinationals. De veertiende award is die voor de ICT Personality of the Year: een prijs die uitsluitend door de redactie van Data News wordt bepaald en toegekend. De ICT Personality of the Year wordt gekozen uit een longlist van vijftig sterkmakers in de Belgische ICT-omgeving. Het moet een Belg zijn of iemand die al geruime tijd in België woont, en die duidelijk zijn of haar stempel drukt op de Belgische ICT-wereld of buiten België grote impact heeft op het ICT-ecosysteem. De redactie koos dit jaar voor Fabien Pinckaers, de oprichter en CEO van het snelgroeiende Waalse softwarebedrijf Odoo. Daarmee slaat hij een dubbelslag, want onze collega's van Trends-Tendances verkozen hem begin dit jaar ook al tot Manager de l'Année, de Franstalige Manager van het Jaar. Odoo ontwikkelde vijftien jaar geleden zijn eerste product als openbronsoftware. Vandaag heeft het bedrijf 6,5 miljoen gebruikers over heel de wereld. Dat zijn er 2 miljoen meer dan in 2019. Er werken ondertussen 1.700 mensen bij Odoo, waarvan zowat de helft in ons land. Het softwarebedrijf - dat tot 2014 nog OpenERP heette en opgericht werd als TinyERP - heeft naast de Belgische vestigingen in Grand-Rosière en Oudergem ook al kantoren in onder meer New York, Hongkong, Dubai en San Francisco. Odoo groeide de voorbije jaren als kool, en daar veranderde corona weinig aan. Het verplichte telewerk deed de vraag bij Odoo naar geschikte toepassingen alleen maar toenemen. Met Fabien Pinckaers kiest de redactie voor een ambitieuze ondernemer met een onophoudelijke focus op verdere groei. Niet evident, als je weet dat hij in die markt opbokst tegen grote concurrenten zoals Microsoft, SAP en Oracle. Verderop leest u een uitgebreid interview met de kersverse ICT Personality of the Year 2021. Ook de winnaars van de dertien overige awards zetten we op de volgende pagina's nog even op een rij.