De burgemeester van havenstad Kaohsiung neemt het nu in januari op tegen de zittende president Tsai Ing-wen van de DPP-partij.

Gou maakte zijn ambitie om president te worden in april bekend. Hij liet toen weten dat de godin van de zee hem had aangemoedigd. Gou wilde de banden met China aanhalen, die onder Tsai onder druk zijn komen te staan. Zij ziet Taiwan als een onafhankelijk land en dat bevalt Peking, dat Taiwan als een afvallige provincie ziet, niet. De nationalistische Kuomintang ziet Taiwan en China als één land, maar vindt dat de communisten het vasteland bezetten.

Gou is een van de rijkste Taiwanezen. Zijn bedrijf produceert onder meer iPhones en iPads voor Apple en spelcomputers voor Nintendo en Sony.