Europa keurde net voor de verkiezingen een nieuwe richtlijn goed die het auteursrecht moet aanpassen aan het digitale tijdperk. Daarin werd een nieuw recht in het leven geroepen dat ervoor moet zorgen dat uitgevers een vergoeding kunnen krijgen wanneer online platformen een nieuws-snippet overnemen (Artikel 15 - vroeger bekend als Artikel 11 of als de 'linktaks'). Frankrijk is totnogtoe het enige land dat de richtlijn al heeft omgezet in nationale wetgeving. De nieuwe wet ging woensdag van kracht.

De uitgevers en mediabedrijven zagen de afgelopen jaren een groot deel van hun advertentie-inkomsten wegstromen naar Facebook en Google. Volgens Franse uitgevers zou het verlies tussen 250 en 310 miljoen euro per jaar liggen. Zij hoopten dat Google zich door de nieuwe wetgeving gedwongen zou voelen om dat verlies deels te compenseren.

"Nee", is nu het antwoord van Google. Het bedrijf kiest er liever voor om voortaan enkel nog een titel met een link in de zoekresultaten te laten verschijnen dan om de uitgevers te betalen. Franse uitgevers kunnen Google wel vragen om de zoekresultaten opnieuw met een inleiding of een grotere afbeelding te tonen, maar dan moeten ze daar geen vergoeding voor verwachten.

Enkel de titel blijft behouden (B). Als uitgevers dat willen, kan er ook een grote afbeelding (A) of een korte inleiding bij (C), maar Google zal hen daar niet voor betalen. © Google

Google rangschikt haar zoekresultaten op relevantie, niet op basis van commerciële redenen. "We accepteren geen betaling van iemand die in de zoekresultaten moet worden opgenomen. We verkopen advertenties, geen zoekresultaten, en elke advertentie op Google is duidelijk gelabeld. Daarom betalen we ook geen uitgevers als mensen op hun links klikken in een zoekresultaat", legt Richard Gingras, hoofd van Google Nieuws, uit in een blog.

Franck Riester, de Franse minister van Cultuur, vindt die opstelling "onaanvaardbaar" en "in strijd met de geest en de tekst van de richtlijn". In een persbericht roept hij op tot "een échte wereldwijde onderhandeling tussen Google en de uitgevers".

Frankrijk is het eerste land dat de nieuwe EU-richtlijn rond auteursrechten heeft omgezet in nationale wetgeving. De beslissing van Google lijkt een voorbode voor wat uitgevers in andere Europese landen te wachten staat. Toen de linktaks in de stijgers stond, dreigde Google er meermaals mee om haar Google News-dienst helemaal stop te zetten in Europa. Nu de wetgeving van kracht is in Frankrijk, lijkt het niet zo ver te komen. Eerder schrapte het bedrijf wel al Google News in Spanje nadat daar gelijkaardige lokale wetgeving werd ingevoerd. Daarop zagen vooral de kleine Spaanse uitgevers hun trafiek dalen.