Het systeem is bedoeld om alle Amerikanen snel te kunnen gewaarschuwd bij een ramp. De proefwaarschuwing heet een Presidential Alert. Mobiele providers uit het hele land hadden zich aangemeld voor de proef. Dat betekent dat vrijwel alle burgers het bericht ontvangen. Afmelden is niet mogelijk.

Het waarschuwingssysteem heet Wireless Emergency Alerts. Het is opgezet onder de vorige president, Barack Obama. Het systeem kan alleen worden gebruikt in het geval van een ramp of een terreuraanslag.