Het witte apparaat uit koolstofvezel maakte dinsdag boven de haven Marina Bay van de miljoenenmetropool een vlucht van zowat een minuut. Aan boord bevond zich een piloot maar nog geen passagier. Het Duitse bedrijf wil in 2021 in Singapore met commerciële vluchten starten. Singapore is daarmee het eerste land wereldwijd dat reguliere inzet van vliegende taxi's toelaat.

De zogenaamde Volocopter 2X ziet eruit als een mix tussen een kleine helikopter en een grote drone. Het toestel heeft 18 rotors en wordt elektrisch aangedreven met een batterij. "Vliegende taxi's zijn niet iets voor de verre toekomst", klinkt het bij Volocopter. Voorlopig is in het toestel plaats voor slechts één passagier, in de toekomst zouden er ook toestellen komen met plaats voor vijf tot zes passagiers.

Chris Tampère, docent verkeer en infrastructuur aan de faculteit ingenieurswetenschappen van de KU Leuven, legde in het laatste nummer van Data News uit waarom dergelijke vliegende taxi's niet snel mainstream zullen worden. Volgens Mark Vanlook, CEO van Droneport, bestaat er momenteel nog geen sociaal draagvlak voor.