Zonnesonde Parker verbreekt record: nooit eerder kwam een sonde zo dicht bij de zon

30/10/18 om 09:18 - Bijgewerkt om 09:22

Bron: Belga

De Parker-zonnesonde, in augustus gelanceerd vanop Cape Canaveral in het Amerikaanse Florida, is maandag tot op 42,73 miljoen kilometer van de zon gekomen. Nooit eerder kwam een ruimtevaartuig zo dicht bij een ster. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie Nasa gemeld.

Zonnesonde Parker verbreekt record: nooit eerder kwam een sonde zo dicht bij de zon

© NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

Op 12 augustus werd de sonde gelanceerd, en sindsdien was ze op volle snelheid onderweg naar de zon. Intussen zet de sonde zijn weg naar de zon verder: in 2024 moet de sonde zich op iets minder dan 7 miljoen kilometer van de zon bevinden.

Het vorige record was in handen van de Duits-Amerikaanse ruimtesonde Helios 2. Die kwam in 1976 tot op 43,43 miljoen kilometer van de zon. "De sonde werd 78 dagen geleden gelanceerd, en we zijn al dichter bij onze ster gekomen dan ooit tevoren", aldus projectleider Andy Driesman.

High-tech parasol

De sonde is ongeveer even groot als een auto, maar kost 1,5 miljard dollar. Die kosten zijn deels te verklaren door het zeer dikke zonneschild: Parker zal te maken krijgen met de bijzonder hoge temperaturen binnen de corona, de atmosfeer rond de zon. Tijdens de missie, die zeven jaar duurt, zal de sonde 24 banen rond de zon afleggen, en daar temperaturen tot 1.217 graden Celsius tegenkomen. Op topsnelheid bereikt de sonde snelheden tot 690.000 kilometer per uur.

De missie heeft ook een Belgisch kantje. Zo ontwikkelde het ruimtevaartcentrum van de universiteit van Luik een van de vier instrumenten aan boord, de WISPR of Wide-Field Imager For Solar Probe Plus. Het gaat om twee telescopen die opnames maken van de corona en de zonnewind

Onze partners