Waar is Patrick Verlinde?

20/11/02 om 00:00 - Bijgewerkt op 19/11/02 om 23:59

Bron: Datanews

Informaticamensen die vijftien jaar geleden afstudeerden, behoren bijna tot de dinosaurussen in het beroep. Edoch, zo zien ze er niet uit.

Dat kunnen we uit eerste hand getuigen. De afgestudeerden informatica lichting 1987 van de VUB kwamen enkele weken geleden bijeen. Oude vriendinnen vonden elkaar, anekdotes vlogen over en weer, er werd veel gelachen en een beetje minder gedronken. Kortom, een blij weerzien.Vier mensen die in 1987 afstudeerden, lanceerden een jaartje geleden een idee. Of ze nu eens een renie zouden organiseren? Mieke De Winter nam het voortouw in wat een detectivetocht zou worden. Via oude adressenlijsten van de VUB werden ouders opgebeld, via via werden e-mailadressen bemachtigd. Er werd gebeld, gemaild en uiteindelijk werd zowat iedereen gedetecteerd en gecontacteerd. Wie ontbrak, werd via een oproep in Data News opgetrommeld. Behalve Patrick Verlinde. Voor Mieke De Winter en haar toenmalige medestudenten blijft Patrick de grote onvindbare. Jammer, zucht Mieke De Winter. Van de zeventig afgestudeerden zijn er een veertigtal aanwezig, sommigen met partner, de meesten alleen.Van ver buiten auditorium Q is de taterende bende informatici al hoorbaar. De dames, heren vormden het levende bewijs dat de saaie informaticus een clich is. Er wordt druk gepraat, er worden herinneringen opgehaald en de ingang wordt met argusogen in het oog gehouden. Kijk, das John. Oh, en Conny. Wie is dat? Die ken ik niet meer. Twee oude vriendinnen Yasmina en Marga zien elkaar voor het eerst in al die tijd terug. De afstand, maar vooral ook de voortgang van het leven, bleek een obstakel om hun vriendschap verder te zetten. Wie herkent dit niet?Prof was vriendMet een glas in de hand en Karel, de fotograaf, op de hielen, mengen we ons in het gezelschap. Hugo Thienpondt vormt een eerste halte. Van origine is hij bouwkundige. In die discipline vond hij jaren geleden ook werk. Toch besloot hij als werkstudent informatica te studeren. t Was zwaar, herinnert hij zich. Waarom doet een mens dat dan? Fascinatie, is het antwoord. Ondertussen heeft Hugo, als Oracle specialist in de luchthavenwereld, zowat de hele wereld rondgezworven. Hij trok eerst naar Australi. Mooie ervaring maar een harde maatschappij. Om echt goed te verdienen, moet je in dat land absolute topprestaties neerzetten. Dus wou hij er weg. Hong-Kong lonkte. Daar werkte hij jaren als zelfstandig consultant. Niet makkelijk, want ik was de enige westerling in de hele groep. Je moet je er vooral kunnen aanpassen aan het ritme. Momenteel is het voor de man even windstil. Gaat hij naar het buitenland of niet? Vindt hij hier zijn draai als consultant? Was dit korte gesprekje een stille sollicitatie?Het Data News-duo banjert nog wat verder door de massa en houdt een volgende halte bij professor Theo DHondt. De man werd volgens Mieke De Winter, vaak meer als vriend dan als prof benaderd. Hij zat regelmatig met een groepje studenten op caf. Er spreekt een zekere nostalgie uit haar woorden. Die vindt een echo bij Theo DHondt. Ha, ik vind deze renie schitterend, h, zegt hij. Ze dragen nu allemaal een kostuum en hebben kinderen van rond de tien. En hij verhaalt hoe anders de studenten van nu zijn vergeleken met die van 15 jaar geleden. Het heeft vooral met mentaliteit te maken. Tegenwoordig zullen ze de informatica wel eens proberen. En lukt het niet, tant pis. Maar het is niet omdat je een beetje op de computer kan spelen, dat je ook geschikt bent als informaticus. De slaagpercentages spreken in dit verband boekdelen. Vroeger gebeurde de grootste schifting ook in het eerste jaar, nu is slechts een vierde van de studenten in het eerste jaar geslaagd en gaat slechts de helft vlot door het tweede jaar. t Is crimineel, schuddebolt DHondt. De heimwee naar studenten die echt geloofden in wat ze studeerden, is duidelijk aanwezig.Gevoelig voor aankomende trendsErik Dehaen werd een zakenbons en leidt nu een eigen zaak Roots Software. Hij levert softwarediensten voor de bancaire wereld. Hij is het contact met oude alma mater blijven behouden. In een adem spreekt hij zijn vrees uit over de import van Indische expertise in de Belgische IT-wereld. Dit is een ondernemer, zoveel is duidelijk. Toen object oriented programming nog een curiosum was, zagen hij en zijn partner hier al het gat in de markt. Hij stuurt hierbij een hoorbaar dankgebed naar zijn universiteit. Het onderwijs hier maakte ons gevoelig voor dergelijke aankomende trends. Anderzijds geeft hij toe dat de universiteit niet altijd geschikt is als voorbereiding op het echte economische leven.En zo komen we terug bij de twee vriendinnen Yasmina Van Blaere en Marga Nevens. Yasmina koos voor een carrire in het onderwijs. Marga heeft zich gespecialiseerd in SAP. Yasmina Lesgeven is echt mijn ding. Maar je moet voortdurend bijscholen om bij te blijven. Informatica is ook een heel breed domein. Voor onderwijsmensen is het moeilijk over de hele lijn bij te blijven Marga, van haar kant, merkte ooit dat ze met een heel beperkte SAP-ervaring van drie maanden plotseling zeer gegeerd was op de informatica arbeidsmarkt. Ze bekwaamde er zich verder is en doet nu consultancy in dit domein. Over haar vrouw zijn in een typische mannenwereld zegt ze Ze vragen zich toch nog steeds af of je je als vrouw 150% kan inzetten, of je flexibel genoeg bent. Ja dus.

Onze partners