Brussel, Vlaams-Brabant en Antwerpen huisvesten de belangrijkste ict-concentraties in ons land. Wanneer we de gezamenlijke omzet van de top twintig van ict-bedrijven per provincie bekijken, volgt daarna eerst West-Vlaanderen (1,150 miljard) - met dank aan grote bedrijven als Barco en Scientific-Atlanta - en dan pas Oost-Vlaanderen (976 miljoen). De grote kleppers die de omzet van de andere provincies opkrikken, moet Oost-Vlaanderen missen. Wat wel opvalt aan de top twintig van Oost-Vlaanderen, is dat de lijs...

Brussel, Vlaams-Brabant en Antwerpen huisvesten de belangrijkste ict-concentraties in ons land. Wanneer we de gezamenlijke omzet van de top twintig van ict-bedrijven per provincie bekijken, volgt daarna eerst West-Vlaanderen (1,150 miljard) - met dank aan grote bedrijven als Barco en Scientific-Atlanta - en dan pas Oost-Vlaanderen (976 miljoen). De grote kleppers die de omzet van de andere provincies opkrikken, moet Oost-Vlaanderen missen. Wat wel opvalt aan de top twintig van Oost-Vlaanderen, is dat de lijst van 2008 grondig door elkaar is geschud in vergelijking met drie à vier jaar geleden. ON Semiconductor - het voormalige AMI - blijft het grootste ict-bedrijf uit de provincie, ook al daalde de omzet tot net boven het niveau van 2005. Dan scoort Nuance beter. Sinds 2005 rukte het bedrijf op van de zevende naar de tweede plaats in de lijst. De omzet groeide navenant: van een kleine 38 miljoen in 2005 naar ruim 88 miljoen in 2008. Nuance is gevestigd in Merelbeke, maar heeft eigenlijk voor een stuk West-Vlaamse roots. Het Amerikaanse Scansoft kocht destijds de spraaktechnologie van Lernout & Hauspie en evolueerde later tot het huidige Nuance. Een andere opmerkelijke groeier in de Oost-Vlaamse top twintig is EskoArtwork uit Sint-Denijs-Westrem. In 2008 realiseerde het bedrijf dertig procent groei. En ook hier is er een link met West-Vlaanderen. Esko-Graphics ontstond in 2002 uit de fusie van Barco Graphics en het Deense Purup-Eskofot. Daarna fuseerde het bedrijf met Artwork Systems tot het huidige EskoArtwork. Ook Newtec uit Sint-Niklaas legt jaar na jaar indrukwekkende groeicijfers voor. De voorbije vijf jaar wist de satellietcommunicatiespecialist zijn omzet te verdubbelen. Vorig jaar - in volle crisis - deed het bedrijf er nog eens twintig procent bij en groeide het tot een (internationale) geconsolideerde omzet van 51 miljoen. "Dat is het resultaat van volgehouden innovatie", zegt ceo Serge Van Herck, die straks het vijfentwintigjarig bestaan van Newtec mag vieren. In die periode groeide Newtec uit tot een Belgische kmo met een grote internationale activiteit. Naast Sint-Niklaas en Erpe-Mere zijn er ook vestigingen in Duitsland, Frankrijk, de VS, Brazilië, Dubai, Singapore en China. Wereldwijd voorziet de technologie van het bedrijf twee miljard kijkers van tv-beelden. "We bereiden ons nu volop voor op de komst van de k-band, de nieuwe frequentieband voor satellieten. De capaciteit verhoogt daarmee van 3 naar 100 Gbit/s. De prijs per bit zal enorm dalen, wat voor ons een grote opportuniteit inhoudt."Dries Van Damme