De kans dat u nog niet van Dense Air gehoord hebt, is groot. Het bedrijf kocht in januari vorig jaar Voyacom, herdoopte het prompt tot Dense Air Belgium (DAB), en opereerde sindsdien vooral onder de radar. Maar nu is het bedrijf klaar om 4G-diensten - en later mogelijk ook 5G - aan te bieden in ons land, via het spectrum in de band tussen 2575 en 2620 MHz. Die licentie kreeg het via de overname van Voyacom in handen: een onderneming met de Chinese telecomgroep Datang. Voor wie even niet meer kan volgen: het gaat om de vierde 4G-licentie die al in november 2011 geveild werd. Het Chinese telecombedrijf betaalde toen (via BUCD) in totaal 22,5 miljoen euro voor dat blok van 45 MHz: een licentie die nog geldt tot 1 juli 2027. Datang wou de Chinese TDD-LTE variant van 4G in ons land uitrollen, maar dat bleek geen evidentie.
...

De kans dat u nog niet van Dense Air gehoord hebt, is groot. Het bedrijf kocht in januari vorig jaar Voyacom, herdoopte het prompt tot Dense Air Belgium (DAB), en opereerde sindsdien vooral onder de radar. Maar nu is het bedrijf klaar om 4G-diensten - en later mogelijk ook 5G - aan te bieden in ons land, via het spectrum in de band tussen 2575 en 2620 MHz. Die licentie kreeg het via de overname van Voyacom in handen: een onderneming met de Chinese telecomgroep Datang. Voor wie even niet meer kan volgen: het gaat om de vierde 4G-licentie die al in november 2011 geveild werd. Het Chinese telecombedrijf betaalde toen (via BUCD) in totaal 22,5 miljoen euro voor dat blok van 45 MHz: een licentie die nog geldt tot 1 juli 2027. Datang wou de Chinese TDD-LTE variant van 4G in ons land uitrollen, maar dat bleek geen evidentie.Small cells wholesale network operator"Het model van Voyacom hebben we helemaal overboord gegooid. Wij positioneren ons als een small cells wholesale network operator", legt Eric Smekens, country manager van Dense Air Belgium uit aan Data News. "Ja, wij ambiëren zeker de rol van vierde mobiele operator, maar dan wel met de belangrijke kanttekening dat we niet rechtstreeks naar de eindklanten zullen gaan. We hanteren een wholesale-model waarbij we niet concurreren met de mobiele netwerk operatoren: integendeel, zij zijn onze klanten of partners", aldus Smekens. Het bedrijf doet dat door in te zetten op small cells technologie: apparatuur die - kort door de bocht - het mobiele signaal versterkt. Vooral om binnenhuis het mobiele datadebiet te verhogen is de technologie erg geschikt.Van 4G naar 5G"Ons model draait nu rond 4G, maar kan nadien zeker evolueren naar 5G", zegt Smekens. "We hebben ons model gepresenteerd aan het BIPT (de telecomwaakhond, nvdr.) en aan het kabinet van de bevoegde minister. We hebben ook duidelijk gesteld dat we kandidaat zullen zijn om mee te bieden op het 5G-spectrum, op voorwaarde dat er een redelijke prijs op plakt. Onze groep is bereid om de portefeuille boven te halen, maar wil geen gekke prijzen betalen zoals in Italië of het Verenigd Koninkrijk het geval was", stelt Smekens. In Italië betaalden de operatoren in totaal meer dan 6,5 miljard euro om een stuk van het 5G-spectrum te pakken te krijgen. In het Verenigd Koninkrijk bracht de veiling 1,6 miljard euro in het laatje van de overheden.Smekens betreurt de impasse rond 5G in ons land en sluit zich aan bij het voorstel van Agoria om het 5G-spectrum snel te veilen en de discussie over de inkomstenverdeling over de gewesten naar een later moment te tillen. "Er is nu een nooit geziene, breed gedragen interesse in de ICT-wereld en in het bedrijfsleven om 5G uit te rollen en diensten uit te werken (onder meer Cegeka toonde onlangs ook interesse, red.). Het enthousiasme is er om met een duidelijke visie te starten. De eerste helft van 2020 zou een goeie timing zijn, want dat geeft alle partijen de kans om zich goed voor te bereiden. Ik hoop echt dat er binnen nu en drie weken alsnog een oplossing uit de bus komt."