Data News verzamelde 40 'controversiële' stellingen over de toekomst van IT en technologie, en legt ze dagelijks voor aan experten ter zake. Vandaag: 'Flexibele schermen worden alledaags'
...

Op de Consumer Electronics Show begin dit jaar zagen we al conceptmodellen van een handtas van Louis Vuitton met buigbare schermen van de Amerikaanse fabrikant Royole erin. En natuurlijk zijn er de Huawei Mate X en de Samsung Galaxy Fold, twee plooibare smartphones. Alleen: de eerste is volgens indicaties van Huawei nog lang niet klaar voor commerciële primetime, en de introductie van de tweede werd vroegtijdig gestaakt door de Koreaanse fabrikant toen de plooi te broos bleek. En toch, zegt Aron Wils, directeur corporate affairs bij Samsung België, is het voor Samsung de weg van de toekomst. "We geloven erin. Er waren duidelijk nog pijnpunten, maar die hebben we ondertussen weggewerkt. Ook is het prijspunt momenteel nog hoog (de Galaxy Fold wordt voor zo'n 2.000 euro op de markt gebracht, nvdr.), maar dat is de weg van alle nieuwe technologie: naarmate ze een kritische massa bereikt, gaat die prijs ook naar omlaag." Volgens Samsung zijn er belangrijke technologische hindernissen overkomen die de doorbraak van buigbare schermen tot nu toe tegenhielden. Er trad, in schermen tout court, een constante verdunning op, onder meer dankzij de introductie van amoled-schermen waarbij de schermbelichting in het scherm zelf zit. Bovendien werkte Samsung aan een verdere verdunning van de verschillende schermlagen. De geheime saus in de Galaxy Fold is een speciaal door het bedrijf ontwikkeld polymeer, dat de toplaag tegelijkertijd sterk en buigzaam maakt. "Ons Infinity Flex-display bestaat uit een polyimide toplaag, ultra-dunne polarisatiefilter, en verschillende flexibele lagen", zegt Wils. Ook bij het Leuvense tech-instituut Imec zien ze een mooie toekomst weggelegd voor flexibele schermen. Al ligt die wellicht wat verder voorbij de horizon. "De grondvoorwaarde is inderdaad bereikt: we hebben glazen schermen vervangen door een folie", zegt Kris Myny, R&D lead en principal scientist bij Imec. "De vraag is nu: voor welke toepassingen is er een markt? Dat de Galaxy Fold aan tweeduizend euro wordt verkocht, betekent dat Samsung die markt momenteel niet groot inschat. En ja, ook zijn er technologisch nog kinderziektes weg te werken. Wat dat betreft is het oprolbare tv-scherm dat LG Electronics eerder dit jaar liet zien iets wat me technisch matuurder lijkt: de straal is groter én er is geen directe menselijke interactie met het materiaal, waardoor dat laatste ook minder druk ondervindt. Maar je zult, verderop in de toekomst en op voorwaarde dat er vraag naar is, de toepassingen niet gek genoeg kunnen bedenken. Een pen waar je een scherm kunt uitrollen? Qua technologie zijn er geen beperkingen."